Windows XP Media Center Edition 2005

Windows krijgt centrale plaats in woonkamer

2

Eind maart 2005 lanceerde Microsoft de Belgische versie van Windows XP Media Center Edition 2005. Deze speciale uitvoering van Windows XP tovert de pc om tot een multimediacomputer die volgens Microsoft een centrale plaats verdient in elke woonkamer. Vooral de interactieve tv-programmagids moet de consument over de streep trekken.
winmce_vp
Windows XP Media Center Edition, de multimediaversie van Windows XP, is in de Verenigde Staten al enkele jaren op de markt. Ook in de meeste Europese landen was deze speciale versie van Windows al langer verkrijgbaar. Dat de Belgen er relatief lang op moesten wachten, ligt vooral aan de interactieve tv-programmagids of EPG (Electronic Program Guide). Dit centrale onderdeel van Windows XP Media Center geeft een overzicht van alle tv-programma’s die er tot drie weken in de toekomst op alle in België ontvangen tv-zenders te zien zijn. De informatie wordt verzameld door het gespecialiseerde Britse bedrijf Broadcasting Data Services en via het internet naar de Media Center-pc gestuurd.

Programmagids
De gebruiker roept de interactieve programmagids op met de meegeleverde afstandsbediening en ziet dan per zender en per half uur een overzicht van de tv-programma’s. Navigeren doorheen de lijst is heel eenvoudig. De interessante programma’s kan de gebruiker onmiddellijk bekijken door op de ok-knop van de afstandsbediening te drukken. De ingebouwde videorecorder programmeren is even eenvoudig: het volstaat "opnemen" met de afstandsbediening te selecteren en de videorecorder is geprogrammeerd. Op een even eenvoudige manier programmeert de gebruiker alle afleveringen van een serie: het volstaat de optie "serie opnemen" te kiezen en je mist geen enkele aflevering meer van E.R. of de Simpsons. Consumenten die een broertje dood hebben aan het programmeren van hun videorecorder zullen deze hoge graad van gebruiksvriendelijkheid zeker weten te appreciëren.
Het hoge gebruiksgemak van Windows XP Media Center staat of valt met de kwaliteit van de programmagids. Snufjes zoals PDC (Program Delivery Control) zorgen er bij gewone videorecorders voor dat opnames niet worden gemist wanneer een zender zijn programmaschema door elkaar gooit. Bij Media Center is PDC niet nodig omdat de dagelijks bijgewerkte programmagids alle noodzakelijke informatie bevat over de programmaschema’s. Tijdens onze test konden we de programmagids wel op enkele fouten betrappen. Zo waren niet alle gegevens van elke zender steeds ingevuld. Ook ontbraken gedetailleerde programmagegevens voor actualiteitszenders zoals CNN en MSNBC of kleine lokale zenders zoals Actua-TV, Kanaal Z en de regionale tv-zender. Bij bepaalde zenders klopten sommige details in de programmering niet: een verkeerde getitelde film hier, of een niet helemaal juist ingevulde serie. Maar over het algemeen was de programmagids toch redelijk accuraat; naar schatting 99 procent van de gegevens klopten wel (gebaseerd op vier weken intensief testen). Uiteraard blijft het mogelijk om de videorecorder manueel te programmeren, zodat ook uitzendingen die eventueel ontbreken in de programmagids niet hoeven te worden gemist.


Windows MCE programmgids

Installatie
Bij de ingebruikname van Media Center moet de consument onder meer zijn postnummer en het juiste type van zijn tv-aansluiting ingeven. Aan die informatie heeft de pc genoeg om de juiste programmagegevens van het internet te plukken. Media Center ondersteunt niet alleen kabelaansluitingen, maar kan ook overweg met antenneaansluitingen, satellietdecoders en set-top boxen (voor de toekomstige digitale tv). Via een speciaal infrarood kabeltje kan de Media Center pc externe decoders en set-top boxen bedienen en er op die manier ook tijdsgebonden opnames van maken.  Sommige duurdere uitvoeringen zijn overigens al uitgerust met een interne digitale tv-tuner; het is echter nog onzeker of die ook met de digitale tv in België zullen werken.

2 REACTIES

  1. ik heb een ati radeon 9600 xt videokaart maar de software van deze kaart is niet compitabel met mediacenter en dat vind ik vrij zonde van me pc

Comments are closed.