Creative Jukebox Zen NX

Geeft iPod het nakijken

3

Creative pakt uit met een verbeterde versie van de Jukebox Zen digitale muziekspeler. DiskIdee droeg het kleinood enkele weken mee en zag dat het goed was.


creativezennx
Creative’s Jukebox Zen ziet er minder sexy uit dan Apple’s iPod, op functioneel gebied staat de Zen probleemloos naast en zelfs boven de iPod en dat voor een veel democratisch prijskaartje.
De nieuwste uitvoering, met de toevoeging NX aan de naam, komt in Europa op de markt met een 30 GB interne harde schijf, voldoende voor achtduizend songs geript aan 128 kbps in mp3 of wma. Wij bekeken een preproductiemodel met 20 GB, dat voor het overige niet verschilt van de Europese versie. In vergelijking met de originele Jukebox Zen noteren we talloze veranderingen, die in de meeste gevallen gelukkig ook verbetering brengen.


Lichter
Beginnen we met het kastje. Dat heeft dezelfde afmetingen als de originele Zen, maar het is enkele millimeters platter. De Zen NX weegt veertig gram minder dan zijn voorganger (231 gram tegenover 270 gram). Dat lijkt niet veel, maar het maakt de Zen NX in de praktijk draagbaarder dan zijn voorganger.
De Jukebox Zen bestond in een uitvoering met een Firewire (SB1394) aansluiting, naast de altijd aanwezige USB 1.1 connector. De Firewire-connector is bij de Zen NX verdwenen, maar in ruil krijg je wel een veel snellere USB 2.0 aansluiting, die uiteraard ook compatibel is met USB 1.1. Het overdragen van bestanden gaat nu flitsend snel.



Nog een vernieuwing is de verwisselbare 3,6V Li-Iion batterij. Batterijen gaan nu eenmaal kapot en het is veel gemakkelijker dat de eindgebruiker een eventueel kapotte batterij zelf kan vervangen. Het klepje waarachter de batterij schuilgaat, kun je trouwens heel gemakkelijk verwijderen via een schuifschakelaar op de onderkant van de Zen NX. Maak je lange trips, dan kun je dus perfect een of meer reservebatterijen meedragen en die verwisselen wanneer nodig. Met één batterij kun je volgens Creative veertien uren muziek beluisteren. In de praktijk zal dat meer rond de tien uren zijn, maar dat is toch nog altijd een meer dan behoorlijke autonomie. In het begin dacht ik dat het schuifje gemakkelijk zou loskomen tijdens het gebruik van de Zen NX, maar in de praktijk blijkt een en ander toch voldoende stevig te zijn voor dagdagelijks gebruik.



MediaSource
Het menusysteem en de bedieningsknoppen zijn bij de Zen NX wat anders. Sommige handelingen vergen nu minder knopdrukken, maar of het bedieningssysteem nu echt zoveel beter is dan bij de vorige versie durven we te betwijfelen. Laten we het er op houden dat het anders en zeker niet slechter is. De aparte ‘back’ knop op de zijkant van de Zen NX, waarmee je in elk menu kunt terugkeren naar het vorige scherm, is in elk geval een échte verbetering. Het nieuwe indrukbare wielletje vind ik echter geen verbetering; het wielletje van de vorige Zen werkte volgens mij beter.



Ook nieuw is de meegeleverde software. Creative MediaSource vervangt oude bekende PlayCenter 3.0. MediSource heeft een modernere interface en is eenvoudiger in het gebruik. Het synchroniseren van muziek tussen pc en Zen NX verloopt heel gemakkelijk. MediaSource heeft meer mogelijkheden. Zo is de ID3 tagging verbeterd, kun je direct mp3-cd’s branden en cd covers printen en ondersteunt het programma meerdere muziekbibliotheken.



Synchronisatiewizard van MediaSource


De geluidskwaliteit van de ‘oude’ Zen was in onze oren beter dan die van Apple’s iPod (uitgaande van identiek basismateriaal). Op dat gebied zet de Zen NX de traditie voort. De bijgeleverde Neodymium oordopjes zijn op zich al een hele verbetering, maar je kunt nog betere muziek uit de Zen NX halen met kwaliteitsoordopjes of met een heuse hoofdtelefoon. Wij deden onze luistertesten overigens met een hoofdtelefoon van Ross. We sloten de Zen NX verder ook aan op een goede hifi-installatie.
Het enige wat ons bij de nieuwe Zen minder aanstaat dan bij de oude is het meegeleverde namaaklederen reistasje. Het ontwerp van het oude tasje vonden wij beter en vooral handiger. Maar goed, dat is tenslotte een detail.
Het groene, verlichte lcd-scherm met 132 x 64 pixels erft de Zen NX van zijn voorganger. Dat is jammer, want er zijn ondertussen betere minischermen op de OEM-markt te verkrijgen. Ook hier had Creative nog een verbetering kunnen aanbrengen tegenover het vorige ontwerp van de Zen.

Conclusie
Apple’s iPod mag er dan mooier uitzien, hij is ook flink duurder dan de Creative Zen NX én bovendien klinkt hij minder goed.
Adviesprijs
349,-
Systeemvereisten
Microsoft® Windows® 98SE/2000/Me/XP; Intel ® Pentium® II 233MHz of AMD K6-2 266MHz; 64MB RAM (128MB aanbevolen); USB 2.0- of 1.1-poort; 30MB vrije ruimte op de vaste schijf; Sound Blaster Audigy, Extigy of Live!; CD-ROM-station met ondersteuning voor digitale audio-extractie.

3 REACTIES

  1. Ik heb sinds kort een pioneer deh-p77mp autoradio kan ik deze ook aansluiten op de zen nx zodat ik onbeperkt muziek in mijn auto heb?

  2. Nee, dit gebeurde via de hoofdtelefoonaansluiting. Er is geen speciale line out zoals bv. bij de iRiver iHP-120 (die trouwens ook een optische lijnuitgang heeft.

  3. \”We sloten de Zen NX verder ook aan op een goede hifi-installatie\”.
    Is er dan een \’echte\’ HiFi-uitgang op het apparaat?

Comments are closed.