Microsoft Pocket PC

Pocket PC’s van Casio, Compaq en HP getest

0

Het is Microsoft niet gelukt met Windows CE. Dan maar eens iets anders geprobeerd: Pocket PC. Eigenlijk is het gewoon een nieuwe versie van Windows CE, maar Billie is nu eenmaal meester in marketing en heeft zijn speeltje voor de PDA’s (persoonlijke digitale assistenten oftewel handheld-pc’s) herdoopt om het halve debacle van Windows CE te doen vergeten. Wonder boven wonder zijn er al een drietal producenten die met Microsoft en Pocket PC in zee gaan: Casio, Compaq en HP. We nemen deze nieuwe speeltjes even onder de loep.
casiopocketpcinhand
Wat is er nieuw aan Pocket PC? In de eerste plaats de ‘Start’-knop. Die zit nu bovenaan en is niet altijd zichtbaar, maar verandert soms in die van de actieve toepassing. Verder zijn er nog wat cosmetische wijzigingen tegenover Windows CE. Heel handig is de nieuwe Program folder met grote knoppen voor alle geïnstalleerde software. Dat is letterlijk afgekeken van het Palm OS. Folders openen en programma’s starten doe je nu met één klik. Een tik-en-houd positie moet het equivalent voorstellen van de rechtermuisknop en bijhorende pop-up menu uit de Grote Windows (95/98/NT4/2000). Het werkt wel, maar je zult er toch even aan moeten wennen. ‘Cancel’ zul je in geen enkele applicatie aantreffen, wel een Undo op meerdere niveaus. Pocket PC voelt ook een flink stuk sneller aan dan Windows CE in het dagelijks gebruik. De code is wat geoptimaliseerd.

Opknapbeurt
Het spreekt vanzelf dat de meegeleverde toepassingen een stevige opknapbeurt hebben gekregen. Zo is de oude karakterherkenningssoftware Jot vervangen door een systeem dat wat weg heeft van Palm’s Graffiti. Het alternatief is een toetsenbordsimulatie. In principe komt Pocket PC in twee versies, de standaardversie en de Pro-versie. Toch is het deze laatste die ik in zowel de Casio, Compaq als HP terugvond. In principe komt het erop neer dat je hier ook een paar programma’s terugvindt die je eerder enkel terugvond in de handheld-versie van Windows CE zoals Pocket Word en Pocket Excel. Een overzichtje.

Pocket Outlook
Pocket Outlook met de kalender, taken, contacten, inbox en notitieblok is nog steeds van de partij en is bijgewerkt om beter met Outlook 2000 overweg te kunnen. De integratie hiermee is quasi compleet. De Engelse versie van Outlook 2000 wordt trouwens standaard meegeleverd op de cd-rom met de eveneens vernieuwde ActiveSync 3.1 die nu ook pc-verbinding via USB ondersteunt zoals dat bij de HP Jornada 540 kan. Verdere nieuwigheid van ActiveSync is de USB en infraroodondersteuning onder Windows 2000.

Internet
De wel heel beperkte off-line reader Mobile Channels is vervangen door een volwaardige versie van Pocket Internet Explorer. Dit houdt in dat je nu niet beperkt bent tot sites die speciaal voor Windows CE waren aangepast. Volwaardig surfen behoort tot de mogelijkheden, al moet je dat natuurlijk met een korreltje zout nemen. Een Pocket PC handcomputertje is nu eenmaal geen 1 GHz prestatiebeest. Hou je onderweg je gemaakte kosten minutieus bij, dan zul je veel hulp hebben aan Pocket Money. Zoals gezegd maken Pocket Word en Pocket Excel hun opwachting in Pocket PC, al ontgaat het me volledig het nut van een tekstverwerker en rekenblad op een apparaat zonder toetsenbord. Hooguit kun je kortere documenten en rekenbladen op je Pocket PC PDA downloaden voor heel beperkte aanpassingen en bijwerking onderweg.

MP3
De boog moet niet altijd gespannen staan en daarom is er nog altijd een spelletje Patience. Dat is onverwoestbaar en een must. Daarnaast kun je je Pocket PC PDA ook als MP3-speler gebruiken, tenminste als je een en ander goed aan boord legt. Je kunt het intern geheugen natuurlijk met MP3-bestanden volproppen. Dat is evenwel niet verstandig en bovendien kom je met 8 MB of 16 MB geheugen vrij voor data niet zo gek ver. Wat je wel kunt doen is een CompactFlash kaartje gebruiken voor je geliefkoosde muziek. De speciaal voor de Pocket PC aangepaste versie van de Media Player kan evenwel alleen MP3-muziek afspelen vanaf een CompactFlash op voorwaarde dat alle MP3-bestanden in een My Documents map staan, anders vindt hij ze niet.

e-boek
Heel nieuw is Microsoft Reader. Hiermee wil Microsoft Adobe het leven zuur maken. Microsoft Reader kun je het best vergelijken met Adobe Acrobat Reader en is bedoeld om e-boeken te kunnen lezen. Microsoft gebruikt hiervoor natuurlijk geen PDF-formaat, maar een eigen LIT-formaat dat tevens beveiligingen inhoudt tegen het illegaal kopiëren van bijvoorbeeld elektronisch gepubliceerde romans. MS Reader is tevens uitgerust met ClearType voor betere leesbaarheid van kleine TrueType lettertypes. Enkele e-boeken zijn bij Barnes & Noble beschikbaar in het MS Reader formaat. Het heeft iets futuristisch om een Star Trek roman op een Pocket PC PDA te lezen.

Casio Cassiopeia E-115
Casio heeft met de Cassiopeia E-105 al een heel succesvolle palmtop voor een deel verovert en hoopt dit met de E-115 nog eens dunnetjes over te doen. De kans zit er dik in dat dit ook gebeurt, want qua specificaties kan de Cassiopeia E-115 de beste geloofsbrieven voorleggen. Vooreerst is er het actief matrix TFT kleurenschermpje in plaats van het passief matrix kleurenscherm van de HP Jornada. Verder is er de 32 MB intern geheugen in plaats van de 16 MB waarmee beide andere toestelletjes het moeten stellen en tenslotte heeft de Cassiopeia E-115 ook nog een Type II CompactFlash slot. De Cassiopeia E-115 is wel wat groter dan de HP Jornada, maar is toch handelbaarder omdat er geen beschermklepje altijd in de weg zit.

Compaq Aero 1550 Pocket PC
De Compaq Aero 1550 Pocket PC is eigenlijk niks anders dan hetzelfde Windows CE model met vernieuwde firmware die de Pocket PC software bevat. Trouwens, op de Amerikaanse website van Compaq kun je de Aero 1550 in de twee versies kopen en er is zelfs een optie om voor 70 dollar de Pocket PC upgrade aan te schaffen. De Aero 1550 Pocket PC is ultraplat en daardoor heel handelbaar, maar mist een kleurenscherm en dat is toch wel het minste dat je van een Pocket PC PDA mag verwachten de dag van vandaag. Je doet er dan ook goed aan om je oog te laten vallen op de nieuwe Compaq iPaq reeks PDA’s. Daarvan was er op het ogenblik dat ik dit schrijf evenwel nog geen testexemplaar beschikbaar.

HP Jornada 540
De HP Jornada 500 reeks is uitgebreid met een paar Pocket PC modellen. De Jornada 545 is er daar eentje van. Qua vormgeving iets minder dik dan de Cassiopeia, lacht de HP Jornada je toch toe in kleur. Het grootste probleem van de Jornada 540 is wel de heel storende beschermklep die sterk aan de Palm III doet denken. Je kunt deze klep wel verwijderen, maar oerdom: de HP-jongens hebben in hun wijsheid in de klep een uitsparing voorzien voor de stylus. Geen sleufje opzij dus om hem op te bergen. Als je de storende beschermklep dus verwijdert, heb je gelijk geen mogelijkheid meer om de stylus met je mee te nemen. Het moet wel een zware maandagmorgen geweest zijn voor de designer die dit heeft uitgevonden. Zoals de bij de Compaq Aero krijg je ook hier een heleboel extra software in Rom. Heel leuk is dat je de bijhorende cradle niet alleen via de seriële poort, maar ook via USB kunt aansluiten op je pc.

Conclusie
Gaat Pocket PC het nu echt maken? Dat valt nog te bezien. Het is wel een hele verbetering tegenover Windows CE, dat we best zo snel mogelijk vergeten. Windows CE zal nog wel blijven bestaan, maar niet meer op de PDA markt. Heb je nog geen PDA en wil je een Windows CE toestelletje, aarzel dan niet en kies resoluut voor de Pocket PC versies. Laat de oudere Windows CE versies die nu wel massaal in de uitverkoop zullen terechtkomen, gewoon links liggen. Van de drie hier geteste vroege Pocket PC toestelletjes kon de Casio Cassiopeia E-115 mij het meest bekoren omwille van het beduidend betere actief matrix kleurenscherm en het groter geheugen terwijl de HP dan weer een extra USB-verbinding met de pc heeft en extra software. De Compaq iPaq is verre te verkiezen boven de al wat gedateerde Compaq Aero, tenzij ultraplat een must is. Je zult het dan wel met een monochroom schermpje moeten stellen.