Creative Labs SoundBlaster Audigy 2

Zes plus één is zeven

1

audigy2
Creative Labs zal de komende maanden een resem nieuwe producten lanceren waarvan de belangrijkste ongetwijfeld de Audigy 2 geluidskaart is. DiskIdee kreeg te horen wat deze nieuwe topkaart van Creative te bieden heeft.

De Audigy geluidskaart is nu een jaar op de markt en is volgens Creative vooral succesvol bij de gamers. Half oktober ligt echter de opvolger reeds klaar met de naam weinig originele naam Audigy 2. De Audigy 2 moet de kop overnemen en richt zich duidelijk op een breder publiek: de kaart kan zes luidsprekers en een subwoofer aanspreken (6.1), heeft ingebouwde decoders voor Dolby Digital (5.1) en Dolby Digital EX (6.1), biedt een signaalruisverhouding van 106 dB en is THX gecertificeerd. THX is een kwaliteitslabel toegekend door het bekende Lucas Film THX Labs van George Lucas. Creative is daarmee de eerste (en voorlopig de enige) fabrikant die een THX-geluidskaart in het gamma heeft. Interessant om weten is dat THX-certificering een ‘black box’ is wat betekent dat de gehanteerde specificaties en normen onbekend zijn. Creative liet de Audigy 2 testen door THX waarna zij lieten weten welke componenten van de Audigy 2 vervangen of verbeterd dienden te worden.

DVD-Audio
Creative kiest met de Audigy 2 bovendien resoluut voor DVD-Audio dat samen met Super Audio CD (SACD) verwikkeld is in een strijd om de opvolger van de audio-cd te worden. Het is dus gewaagd van Creative om nu al kant te kiezen. Toch rekent op het een vernuftig iets om kopers te overtuigen. Met de Audigy 2 wordt het namelijk mogelijk om iedere dvd-rom met een snelheid van 5-speed of hoger om te toveren tot een volwaardige DVD-Audio lezer. Normaal gezien kan een dvd-rom enkel het 16 bit/44 kHz stereo cd-spoor van een DVD-Audio lezen maar doordat de software van Creative informatie uit de IDE-interface kan halen, zijn dvd-roms in staat om ook de hoogste kwaliteit ‘Advanced Resolution’ DVD-Audio tracks te lezen die opgenomen werden in 24 bit/192 kHz kwaliteit.
Verder laat Creative weten dat de Audigy 2 compatibel is met het binnenkort te lanceren Windows Media 9 maar dat lijkt ons eerder een softwarematige oplossing. Verder op softwarevlak zal Creative MediaSource meeleveren, de opvolger van PlayCenter, wat onder andere een verbeterde CMSS 3D ondersteuning, automatische volumeaanpassing (SVM) en uitgebreidere zoekmogelijkheden bevat.

Gamers
Voor gamers zijn er al bij al niet zo heel veel redenen om te upgraden: de omgevingseffecten van EAX Advanced HD zijn identiek en 5.1 kanaals geluid is nog steeds amper van toepassing in games, laat staan 6.1. Wel is de Audigy 2 in staat om het geluid beter te spreiden over zes luidsprekers en kan de kaart voortaan 64 in plaats van 32 stemgeluiden tegelijkertijd weergeven. Bovendien introduceert Creative zeer binnenkort een zacht geprijsd 6.1 geluidssetje wat de ideale aanvulling moet zijn op de Audigy 2 en meer mensen over de streep moet trekken om te kiezen voor 6.1 geluid.

De Audigy 2 zal 169 euro kosten en wordt geleverd met de games Soldier of Fortune II en Hitman 2: Silent Assassin. Wil je meer aansluitmogelijkheden dan kun je de Audigy 2 Platinum overwegen: voor een prijs van 269 euro krijg je de Audigy 2, een interne aansluitbaai en dezelfde software als de gewone Audigy 2 aangevuld met Steinberg Cubasis VST, Traktor DJ en Ulead 5.0 (videobewerking). Begin 2003 staat er een Audigy 2 Platinum eX op het menu met break out box en meer mogelijkheden. Een prijs voor de eX versie was nog niet gekend.

Adviesprijs
169 euro voor de Audigy 2, 269 euro voor de Audigy 2 Platinum

1 REACTIE

Comments are closed.