Microsoft Natural Keyboards en SafeType keyboard

Ergonomisch typen

2

Toetsenborden zijn het ondergeschoven kindje van de pc. De toetsenborden die standaard worden meegeleverd, zijn soms van een bedroevende kwaliteit. Wij bekeken enkele toetsenborden waarmee je ergonomisch verantwoord kunt typen.
safetype_nlfoto1
Hifihandelaars kunnen het je vertellen: mensen die een nieuwe muziekinstallatie kopen, besteden doorgaans geen of weinig aandacht aan de kwaliteit van de luidsprekers. In de computersector speelt
een gelijkaardig fenomeen: aan de kwaliteit van de toetsenborden besteedt men doorgaans weinig aandacht.
Toch zijn toetsenborden heel belangrijk. Als je handen, ellebogen en schouders door een verkeerde typhouding onder voortdurende stress staan, ontwikkel je vroeg of laat pijnlijke en moeilijk te
genezen ziekten zoals Carpal Tunnel Syndrome (CTS). Bepaalde fabrikanten brengen daarom ergonomische toetsenborden op de markt die de kans op Repetitive Stress Injuries (RSI) verlagen, zo niet
uitschakelen. We bekijken twee oplossingen: een gematigde en een radicale.

Microsoft Natural Keyboards
Microsoft brengt al lang zogenaamde Natural Keyboards op de markt, een “gematigde” oplossing voor het ergonomieprobleem. Wij werkten jarenlang naar tevredenheid met het eerste Natural Keyboard.
Onlangs ontvingen we de opvolger Natural Keyboard Pro. Van dit toetsenbord bestaat ook een Multimedia-uitvoering. Microsoft bezorgde ons ook zijn nieuwe Wireless Optical Desktop for
Bluetooth
. Ook daarvan bestaat een “Natural”-uitvoering. Deze toetsenborden komen pas volgend jaar bij ons op de markt.
De toevoeging “Natural” heeft betrekking op de plaatsing van de toetsen, die geoptimaliseerd is voor blind typen. Het toetsenbord is als het ware in tweeën gesplitst, zodat de linker- en de
rechterhand een zo natuurlijk mogelijke houding aannemen tijdens het typen. Een ruime polsondersteuning vermindert de stress op de polsen. Het Natural Multimedia Keyboard heeft aan de bovenkant
allerlei extra toetsen voor het bedienen van de media player enz.
Een probleem bij een tussengeneratie van Microsofts’ Natural-toetsenborden was dat de pijltjestoetsen te klein waren vormgegeven. In de nieuwe generatie hebben ze opnieuw hun normale afmetingen.
Draadloze toetsenborden en muizen gebruikten tot voor kort allemaal hun eigen draadloze technologie. Meer en meer kiezen de producenten nu voor Bluetooth. De Wireless Optical Desktop van
Microsoft bestaat uit een Bluetooth-toetsenbord (naar keuze in de gesplitste “Natural”-uitvoering) en dito optische muis. In een soort docking station zit een Bluetooth-adapter die je via USB op je pc
aansluit. Nadat je de batterijen in het toetsenbord en de muis hebt gestoken kan je volledig draadloos werken. De muis is redelijk groot uitgevallen en dus niet geschikt voor kleine handen. Positief
is wel dat de muis zo is vormgegeven dat je pols zo weinig mogelijk onder druk staat wanneer je “muist”. Met behulp van de meegeleverde IntelliType Pro software kun je de multimediatoetsen een andere
bestemming geven.

SafeType
SafeType brengt een radicale oplossing op de markt voor het ergonomieprobleem. Het bedrijf zwaait met een universitaire studie om te bewijzen dat SafeType het enige toetsenbord is dat de fysieke
typestress vrijwel uitschakelt of zelfs kan genezen.
Het toetsenbord is in tweeën gesplitst, waarbij de linker- en de rechterzone verticaal omhoog geklapt zijn. Typen doe je door de beide helften als het ware vast te grijpen met je handen. In het midden
tussen de twee helften zitten de aanwijstoetsen, multimediatoetsen (definieerbaar via meegeleverde driversoftware) en het numerieke toetsenbord.
Het typen van gewone teksten gaat na enige aanpassing vrij vlot, op voorwaarde dat je om te beginnen gewend bent om blind te typen. Het probleem zijn de niet-gewone toetsen: die kun je moeilijk blind
vinden. Daar hebben ze iets op bedacht, namelijk spiegels waarmee je toch kunt zien waar die zich bevinden. Tijdens het typen van gewone teksten mag je daar echter niet naar kijken, want anders raak
je in de war. Ook lastig is dat de typische computertoetsen in het midden zitten, tussen de twee helften in: je moet je handen losmaken van het toetsenbord om die te bedienen
Dit ergonomische toetsenbord is wellicht alleen interessant voor typisten en secretaresses die het merendeel van hun kantooruren vullen met het typen van teksten. Het is duidelijk te voelen dat je
polsen en handen minder worden belast als je met dit toetsenbord lange stukken tekst typt. Het probleem is dat mensen die niet blind kunnen typen dit toetsenbord in elk geval niet kunnen gebruiken.
Ook zij die niet zo heel veel teksten typen en hun toetsenbord vooral gebruiken voor interactie met de pc laten SafeType best links liggen.

Conclusie
Typ je veel dan houd je best rekening met de mogelijkheid van stressgerelateerde aandoeningen. Toetsenborden zoals de Microsoft “Natural” types belasten je polsen en ellebogen minder, op voorwaarde dat je gewend bent blind te typen. Heb je al last van van bijvoorbeeld RSI en is typen je hoofdtaak dan kan het SafeType-toetsenbord een oplossing betekenen omdat het de stress zowat volledig wegneemt. Je moet er wel wat voor over hebben om met dit eigenaardige toetsenbord vlot te leren werken.
Adviesprijs
Microsoft Natural Keyboard Pro: 49,96 euro; Natural MultiMedia Keyboard: 43,76 euro; Natural Wireless Optical Desktop for Bluetooth: prijs nog niet bepaald, ca. 165,28 euro. (Er bestaat ook een niet-Bluetooth-uitvoering voor 101,65 euro). SafeType: 313,22

2 REACTIES

  1. Ik (en mijn kinderen) typ al sinds 1996 op zo een klavier, en ik moet zeggen tot mijn groot gemak en tevredenheid. Groot nadeel: wanneer ik elders kom en iets wil intikken op een ‘klassiek’ toetsenbord, maak ik heel wat fouten en moet ik mijn ellebogen stijf tegen mijn lichaam houden.

Comments are closed.