Pda’s met hoge-resolutieschermen

Beter zicht, maar tragere werking

0

De nieuwste PocketPC-telgen hebben een volwaardig VGA-scherm, samen met enkele andere nieuwigheden. Welke voor- en nadelen dit heeft onderzoeken we aan de hand van recente pda’s van Asus, Dell en HP. Daarnaast keken we in dit mini-dossier ook naar twee nieuwe zakcomputers die palmOne introduceerde.
pocketpcshpipaq_klein

De allereerste generatie PocketPC’s hadden een schermresolutie van 320 x 240 pixels of kwart VGA-resolutie (QVGA). De nieuwste generatie heeft een scherm met een volwaardige VGA-resolutie waar dus vier maal zoveel informatie op past. Een extraatje is dat de gebruiker het scherm ook in landschapsrichting kan draaien (zowel links- als rechtshandig), zodat er in de breedte nog meer informatie op past. Nog een nieuwigheid is de aanwezigheid van twee in plaats van één uitbreidingssleuven. Naast de gebruikelijke MMC / SD Card sleuf (met SDIO-ondersteuning), is er ook een mini-CompactFlash (CF) sleuf, waarin we bijvoorbeeld met succes een Intel Ethernet-netwerkkaartje uitprobeerden.
Microsoft Windows Mobile 2003 Second Edition voorziet in al deze nieuwigheden, en bevat ook ondersteuning voor (toekomstige) PocketPC’s met ‘vierkante’ schermen, dus met een resolutie van 240 x 240 pixels of 480 x 480 pixels. De Smartphones-versie van Windows Mobiel 2003 SE maakt bovendien de ontwikkeling mogelijk van intelligente Windows-mobieltjes met een schermresolutie van 320 x 240 pixels. Smartphones-gebruikers zullen wel niet de oriëntatie van hun scherm kunnen wijzigen.
De nieuwe versie van Pocket Internet Explorer kan nu eindelijk webpagina’s comprimeren op één kolom. Deze welkome vernieuwing is duidelijk geïnspireerd op de al langer bestaande small screen rendering mogelijkheden van de alternatieve browser Opera.
Nog een nieuwigheid is WPA (WiFi Protected Access)-ondersteuning voor een betere beveiliging van draadloze netwerkverbindingen. Aan Pocket Office werden geen verbeteringen aangebracht. Daarvoor is het wachten op de volgende versie van Windows CE die Windows Mobile 2005 zal heten. Wel is het voortaan mogelijk om uw PocketPC op te laden via een USB-kabel (dus zonder extra lader). De pc of notebook moet in dat geval natuurlijk wel ingeschakeld blijven.

Upgraden
Bestaande PocketPC-gebruikers kunnen meestal niet upgraden naar de Second Edition. De fabrikanten zijn zelf verantwoordelijk voor het beschikbaar stellen van upgraden voor oudere PocketPC’s. Het ziet er naar uit dat er alleen maar upgrades naar Second Edition zullen uitkomen voor heel recente modellen van een beperkt aantal fabrikanten. Dell en HP kondigden bijvoorbeeld al aan geen upgrades te zullen beschikbaar stellen. Microsoft zou wat ons betreft toch op zijn minst een upgrade voor Pocket Internet Explorer en WPA moeten voorzien voor alle bestaande PocketPC-gebruikers.

Besprekingen en testresultaten
Hieronder publiceren we een tabelletje met de testresultaten van de drie PocketPC’s. De individuele besprekingen van de PocketPC’s van Asus, Dell en HP kun je lezen door in het venster met de titel "Dossiers" rechts bovenaan op de respectievelijke links te klikken. Daar vind je ook de link voor de besprekingen van de nieuwe palmOne pda’s.

PocketpcsVGAscherm.jpg

Conclusie
De vernieuwingen aan het PocketPC-platform zijn interessant, maar niet essentieel. Bovendien zorgen de nieuwe grafische mogelijkheden voor lagere grafische prestaties, en die waren bij de doorsnee PocketPC toch al niet denderend. Van de drie geteste PocketPC’s biedt de HP iPaq hx4700 de meest interessante mogelijkheden. Het is wel het duurste toestel.
De nieuwe palmOnes lopen op sommige gebieden zoals het gebruik van geheugen, dat zijn gegevens ook zonder batterij vasthoudt, voor op de PocketPC’s, terwijl ze op andere gebieden zoals connectiviteit en schermgrootte achterlopen. Voor sommigen een voordeel is ongetwijfeld dat palmOne even goed samenwerkt met Windows als met MacOS. Bovendien krijg je er standaard heel veel praktische programma’s bij geleverd, die bij PocketPC een extra kost met zich meebrengen. Het besturingssysteem is bovendien erg gebruiksvriendelijk. Daarenboven ligt de prijs van de palmOne’s ook lager dan die van vergelijkbare PocketPC’s. Of dit voldoende zal zijn om de Microsoft-marketingmachine te weerstaan, is nog een andere vraag. Maar met palmOne blijft er ten minste een valabel alternatief voor PocketPC in de pda-markt.