Stoplappen

0

Ik denk niet dat er een sector van de economie is waar de consument moet aanvaarden dat wat hij koopt niet honderd procent werkt én bovendien op eigen kosten de nodige lapmiddelen mag aanbrengen.
Vóór we bij Data TestLab desktops of notebooks testen, surfen we eerst naar de Windows Update website en installeren alle daar aanwezige stoplappen. Voor Windows XP SP1 heeft Microsoft momenteel méér dan 45 MB aan stoplappen klaarstaan. Die allemaal binnenhalen en installeren duurt een half uur of meer.


Breedband
Wij hebben een breedbandverbinding en dat geldt ook voor 55% van alle Belgen. De overige 45% heeft, voor zover ze met het internet is verbonden, een trage inbelverbinding. Deze gebruikers kunnen Windows in de praktijk niet via het internet vernieuwen. Toch zijn de meeste van de Windows-stoplappen “kritisch”, dat wil zeggen noodzakelijk om je pc te beschermen tegen ongeregeldheden. Het gevolg is dat een groot deel van de Windows-computers zo lek is als een zeef. Daar betalen we allemaal het gelag voor, want al die systemen kunnen blijvend worden geëxploiteerd door mensen en programma’s met slechte bedoelingen.
Denk niet dat computers die slechts af en toe met het internet worden verbonden, vrij van problemen zijn. Ik speel af en toe de barmhartige computersamaritaan voor buren en familieleden. Het verwondert mij steeds weer hoeveel ongewenste rommel er op de meeste van die computers staat, ook bij de mensen met een inbelverbinding.


Traag
De meeste gebruikers zijn slim genoeg om een antivirusprogramma te installeren, maar ook die moeten worden vernieuwd. Met een inbelverbinding gaat dat zo traag (als het al lukt) dat de meeste gebruikers er gewoon niet aan beginnen. Virussen zijn niet eens het belangrijkste probleem. Bij veel van de systemen die ik opnieuw tot leven moet wekken, is Internet Explorer gekaapt door een of andere gok- of pornoboer. De thuispagina is vast ingesteld op een soort afzetters- en bedriegersportaal. Het optiescherm van Internet Explorer is verwijderd uit het menu. Meestal draait er ook een onzichtbaar programma in de achtergrond dat de meeste leken verhindert om de gekaapte configuratie opnieuw in orde te brengen. Verdachte inbelprogramma’s die dure betaallijnen gebruiken vind je meestal ook terug op dergelijke systemen.


Gekaapt
Het kost echt veel moeite om dergelijke gekaapte systemen opnieuw gezond te krijgen. De bedrijven die zich hierin specialiseren gebruiken alle mogelijkheden van Windows en Internet Explorer om het herstelwerk zoveel mogelijk te bemoeilijken. Microsoft heeft meestal wel stoplappen in de aanbieding, maar die zijn natuurlijk niet geïnstalleerd omdat het te lang duurt via een inbellijn. Kortom, catch 22 is hier in al zijn glorie aan het werk. Omdat gebruikers tegenwoordig ook geen back-ups meer maken (harde schijven zijn immers veel te groot en back-upapparatuur te duur), zou het een ramp zijn mocht ik de harde schijf herformatteren en een verse Windows installeren. Het resultaat is dat je uren bezig bent met opkuiswerk.


Cd’s
Bij dergelijk werk zou een cd of dvd met de belangrijkste Windows-patches heel handig zijn. Microsoft brengt echter alleen (snel verouderende) service packs uit op cd. Het zou handig zijn als je alle Windows-stoplappen op zijn minst zélf op een cd zou mogen branden, of lokaal bewaren op een server. Maar ook dat mag niet van Microsoft. Het wordt tijd dat Microsoft en andere softwarebedrijven zich wat soepeler opstellen en rekening houden met de vele gebruikers met een trage internetverbinding. Trouwens, ook gebruikers met breedbandverbindingen zouden dergelijke cd’s of downloads kunnen gebruiken. Koop maar eens een nieuwe Windows-pc of -notebook: ook dan moet je 45 MB aan updates binnenhalen. Waarom staan die niet op een cd bij het systeem of, beter nog, waarom zijn ze niet geïntegreerd in de laatste OEM-build van Windows? Ik denk niet dat er een sector van de economie is waar de consument moet aanvaarden dat wat hij koopt niet honderd procent werkt én bovendien op eigen kosten de nodige lapmiddelen mag aanbrengen.