Google hacks: 100 Industrial-Strength Tips & Tools

Zet Google een ha(c)k!

0

Google hoeven we je natuurlijk niet meer voor te stellen: wereldwijd worden immers meer dan een kwart van alle zoekopdrachten via het Web aan deze robot toevertrouwd. De gebruikseenvoud zit daar natuurlijk voor iets tussen, maar wie zich de moeite wil getroosten onder de motorkap van Google te kijken, merkt snel dat deze eenvoud bedrieglijk is. Dit boek tracht aan de hand van 100 tips en technieken tot in de details de belangrijkste werkingsprincipes en mogelijkheden van de zoekrobot uit de doeken te doen…
googlehacks
We geven het grif toe: een boek van dik 300 pagina’s enkel en alleen over Google intrigeerde ons. Wij raadplegen zelf ook dagelijks (onder meer) Google, en dachten ons een gevorderde
Google-gebruiker te kunnen noemen. De extra opties van Google als Geavanceerd zoeken, Voorkeuren en Taalhulpmiddelen kennen we immers op ons duimpje, en we maken zelfs gretig gebruik van de speciale
Google-taakbalk in onze browser. Na lectuur van dit boek beseffen we pas hoeveel Google-terrein er nog braak lag!

Gestructureerd
In exact geteld 100 tips en technieken hebben de auteurs dit terrein weten te ontginnen, en ze zijn er bovendien in geslaagd dat op een gestructureerde manier te doen. De tips hebben ze namelijk
opgedeeld in een achttal hoofdstukken, waarbij elk hoofdstuk zich op een bepaald facet van Google concentreert. Zo vind je in hoofdstuk één vooral de "klassieke", geavanceerde zoektechnieken, maar ook
daar zitten tips tussen die je niet zomaar vindt in de online Help van Google zelf.
Het tweede hoofdstuk richt zich dan meer op de ‘speciale diensten’ van Google, waaronder Directory, Groups, Images en News. Hoofdstuk drie kan je dan beschouwen als een opstapje naar wat de hoofdbrok
wordt van het boek: programmeren met Google. Eerst krijgt de lezer een overzichtje van niet-API Google toepassingen, maar uiteindelijk zijn het de API-functies van Google die met de meeste aandacht
lopen (meer dan 150 pagina’s). Dat gaat van toepassingen als het visualiseren van de Google-resultaten (in een soort netwerk van URL’s) over het sorteren van Google hits volgens domein, tot meer
exuberante vindingen als het lichten van toevallige woorden uit de resultatenlijst om zo tot "poëtische" creaties te komen!

API
Elke tip hebben de auteurs ook van een toegankelijkheidsmeter voorzien, gaande van beginner over (licht) gevorderd tot expert. Het zal je niet verwonderen dat de tweede helft van het boek (API (Application
Programming Interface
)-functies) de minst toegankelijke tips bevat, precies omdat daarvoor in enige programmeerkennis is vereist (waaronder Perl, Python, .NET en Java).
Uiteraard zijn lang niet alle tips en technieken (voor iedereen) even nuttig, maar de uitgebreide index, de logische indeling én de handige indicatie van de moeilijkheidsgraad maken de lezer snel
duidelijk waar voor hem de interessantste tips te rapen vallen. Minpuntje is wel dat je de moeilijkheidsgraad niet kan aflezen uit de index of de inhoudstafel.

Conclusie
Dit boek is een pareltje voor wie vaak complexe zoekopdrachten aan Google toevertrouwt en gebrand is op de meest efficiënte zoekmethode. De aanschaf van dit boek is nog meer verantwoord als je zelf ook wil sleutelen aan de Google API’s, bijvoorbeeld om een meer gepersonaliseerde interface uit te bouwen naar de zoekrobot toe.
Adviesprijs
28,- euro
Systeemvereisten
Google Hacks — 100 Industrial-Strength Tips & Tools / Tara Calishain & Rael Dornfest — Sebastopol: O’Reilly & Associates Inc — 329 p — ISBN 0-596-00447-8 – paperback.