X-Files

Het einde van de computer

4

Help! Computers! Software! Onze elektronica wordt met uitroeiing bedreigd! Ongelooflijk? Niets is eeuwig op deze wereld. Waarom zouden computers en alles wat er rondhangt overleven? Maar verdwijnen? Kom nu!
Nu krijg ik meteen de hele wereld van nerds, fans, specialisten, gelovigen en overtuigden over mij heen: computers verdwijnen? Onmogelijk? Alles wat rond computertoepassingen, internet en elektronica draait is toch niet meer weg te denken uit deze wereld? En door wat of door wie worden ze dan vervangen?
Op deze laatste vraag weet niemand nu reeds het antwoord. Het wachten is op de volgende Leonardo da Vinci of een opvolger voor Jules Verne of andere briljante denkers die de volgende stap in de ontwikkeling kunnen voorspellen.
De hele wereldgeschiedenis is één grote evolutie waarbij telkens opnieuw werd gesteld dat het einde nu nabij was. Maar telkens opnieuw stak er dan een andere uitvinding de kop op. De uitvinders van het wiel zullen ook wel de stelling hebben verdedigd dat er niets anders meer mogelijk was. In de tijd van de stoommachine kon ook niemand zich indenken dat je treinen kon laten rijden met andere energiebronnen dan steenkool. Hoe zou je ooit boodschappen op afstand beter en sneller hebben kunnen overbrengen dan via een telegram?


Tweehonderd jaar telegram
Het is omdat de telegram nu tweehonderd jaar geleden in België werd geïntroduceerd dat we deze bedenkingen neerpennen. Tweehonderd jaar telegram. Ons aller Belgacom stuurt herinneringen aan dit communicatie-instrument rond. Helemaal dood en verdwenen is de telegram inderdaad nog steeds niet, maar op het zenden van feest- of felicitatieboodschappen bij geboorten of huwelijken is ouderwetse telegram wel verdwenen.
Dat was uiteraard ooit anders. De tweehonderste verjaardag betekent dat de eerste toepassingen in 1803, dus nog een hele tijd vóór de Slag van Waterloo en vóór de oprichting van België, tot stand kwamen. De optische telegraaf, een uitvinding van een zekere Chappe, kon alleen maar gebruikt worden over dag en bij mooie weersomstandigheden. Had men toen nog niet gehoord van door Indianen gebruikte techniek van vuursignalen? Maar goed, pas in 1846 kon dan een “echte” telegraafdienst worden geopend van Brussel naar Antwerpen via Mechelen, langsheen de spoorlijn tussen de verschillende steden.
Met de komst van de elektriciteit werd de telegraaf dan een echte maar stroef werkende “verreschrijver”. En gelukkig was er de uitvinding van de Amerikaanse kunstschilder Samuel FB Morse (1791-1892) die tijdens een bootreis van Europa huiswaarts de overbekende morsecode uitdacht. Hij zette alle lettertekens om naar korte en lange elektrische impulsen. Polswerk voor marconisten: handigheidproef voor padvinders en verplicht nummertje voor wie zijn legerdienst klopte bij de transmissietroepen.


Wat volgt?
Tientallen jaren was een telegram zowat de enige communicatiemogelijkheid wanneer het vlug moest gaan en er een geschreven proef moest blijven. Tenzij je wat snelheid betrof de posterijen haar werk liet doen.
Maar inmiddels is dat allemaal geëvolueerd: telexapparaten maakten het marconistenwerk van de korte en lange streepjes overbodig. Tot de fax de zware telexmachines uit de kantoren verjoeg. En toen kwamen er de computers. En internet. Maar ook daar een hele verandering: van de kamergrote zware computers naar de handige dingetjes die in elke jaszak kunnen weggestopt worden.
What comes next? Wie het weet mag de vinger opsteken. De evolutie doet haar werk: er komt altijd iets beters dan wat er voordien bestond. Met de telegraaf was dat ook zo.

4 REACTIES

  1. Mag ik je erop wijzen dat het principe van de telegram hetzelfde is als de communicatie en werking van een computer!
    Zoveel is er dus nog niet veranderd.

  2. Wat een onzin allemaal, de stoomtrein is misschien wel verdwenen maar de trein toch niet ? Hoe het scherm, toetsenbord of processor er ook zullen uitzien, het is en blijft voor mij een computer. Net zoals de Ford T en de meeste futuristische vierwieler voor mij nog steeds \”auto\’s\” zijn.

  3. Eindelijk eens iemand die met z\’n beide voeten op de grond staat. Ik ben ook de mening toegedaan dat de computers, zoals we ze nu kennen, binnen afzienbare tijd worden vervangen door iets NIEUW. Waarschijnlijk zullen we meer en meer afstevenen op een totale centralisatie van verschillende apparaten waarvoor de computer enkel nog maar een \’lijm\’-rol is weggelegd. Die computer zal waarschijnlijk, buiten een stroomkabel, geen enkele kabel meer krijgen.
    Opmerking in de kantlijn: Met al dat draadloos gedoe, waar zitten nu die fervente tegenstanders van GSM-masten!!!!!!!

Comments are closed.