Microsoft MapPoint 2002 Europe

De routeplanner voorbij

3

Verkopers en vertegenwoordigers kunnen niet zonder een deftige routeplanner, al zal deze applicatie stilaan het veld moeten ruimen voor gps-systemen. Maar er is meer. Microsoft MapPoint 2002 is geen gewone routeplanner. Het biedt daarbovenop nog een gevarieerde visualisatie van verschillende bedrijfsgegevens zoals verkoopscijfers. Dat is immers de belangrijkste functie van MapPoint 2002: het koppelen van bedrijfsgegevens aan geografische kaarten.
mappoint_box
Uiteraard kun je MapPoint 2002 gebruiken als routeplanner, maar er zijn twee redenen om dit niet te doen. In de eerste plaats is het verloren geld om MapPoint enkel als routeplanner te gebruiken.
Voor veel minder geld is er immers Autoroute Express dat eveneens kaarten biedt op straatniveau, maar ook veel betere kaartgegevens bevat. Dat is de tweede reden om MapPoint niet als routeplanner te
gebruiken. MapPoint kent bijvoorbeeld enkel de A-nummers voor het aanduiden van de autosnelwegen, een oud zeer van vóór 1995 wanneer Microsoft NextBase opkocht en ombouwde tot de huidige geografische
divisie. En laat het nu deze nummering zijn die we praktisch niet meer gebruiken. Autoroute Express echter gebruikt ook de E-nummers.

Europa
De installatie van MapPoint neemt 255 MB in beslag, tenzij je alle gegevens op de harde schijf wilt hebben. In dat laatste geval moet je een kleine 900 MB vrije harde schijfruimte vrij houden.
Voordeel hiervan is wel dat je niet moet wisselen tussen de twee schijfjes waarop MapPoint 2002 staat. Omdat het pakket sterk aanleunt bij Office XP, heeft het ook dezelfde menu-interface
gekregen. Er bestaat ook een versie speciaal voor de VS, maar het spreekt vanzelf dat wij het hier houden bij de Europese versie.
MapPoint Europe 2002 start steeds op met een overzichtskaart rechts en links een kleiner kaartje en uitklapbare tekstvensters. Die uitklapbare tekstvensters kennen we in Office XP ook als
taakvensters. Als je het programma als routeplanner gebruikt, is de ruimte links gereserveerd voor de begin- en eindbestemming en wat extra informatie hierover. Een klik op de knop Directions toont je
rechtsboven dan een lijst met de richting hoe je moet rijden. De kaart verkleint dan een beetje. Je ziet steeds slechts een beperkt deel van de kaart, maar je kunt wel verder navigeren met de muis.
Het kaartvenster schuift dan gewoon op naar boven, onder, links of rechts.

Business mapping
MapPoint 2002 is zoals gezegd dus veel meer dan een routeplanner, maar wie spint er dan eigenlijk garen bij het gebruik van MapPoint? Voor Microsoft is het een ‘business mapping application’ voor
bijvoorbeeld het vinden van locaties of het visualiseren en analyseren van demografische en economische gegevens en het integreren van kaarten in andere Office-toepassingen. MapPoint is dus in eerste
instantie bedoeld voor marktgerichte beroepen, vooral marketingmanagers. Die willen immers weten in welke gebieden ze het meest afzet voor hun producten hebben en aan wie ze hun waar het best slijten.
Je kunt MapPoint ook gebruiken om trends in verschillende geografisch verspreide marktsegmenten te onderzoeken.
MapPoint is strik genomen geen GIS (Geografisch InformatieSysteem). Een volwaardig GIS biedt immers nog veel meer functionaliteit. Toch kun je gegevens halen uit Excel en Access, ze combineren met
geografische gegevens uit MapPoint en het eindresultaat bijvoorbeeld plaatsen in een PowerPoint presentatie. Verschillende wizards helpen je daarbij, zoals de Data Import Wizard, de Data Mapping
Wizard en de New Territories Wizard. Eventueel kun je een specifieke kaart inclusief de gegevens ook bewaren als webpagina.

PocketPC
Net zoals bij zijn kleiner broertje Autoroute Express, kun je stukjes uit de kaarten bewaren in een formaat geschikt voor je PocketPC pda. Op de cd-rom staan ook nog plattegronden van een twintigtal
Europese steden, specifiek voor gebruik op een PocketPC pda.
Heel onhandig — en ook onbegrijpelijk — is het feit dat bepaalde parameters in de ‘More Options’ tabvensters niet worden bewaard. Bij elke sessie opnieuw moet je MapPoint vertellen hoeveel de
maximumsnelheid is voor de verschillende soorten wegen, wat de brandstof gemiddeld kost en hoeveel je per 100 kilometer verbruikt. Standaard zet het ding dit altijd op veertien liter! Dat is zeker een
onvergeeflijke bug en heel vervelend als je MapPoint vooral als routeplanner gebruikt en de verschillende variabele kosten van een verplaatsing in rekening wilt brengen.

Conclusie
Een volwaardig GIS is MapPoint 2002 nog niet, maar door de gebruiksvriendelijke wizards kun je heel wat demografische en geografische gegevens combineren met bedrijfsgegevens en er de nodige analyses op loslaten. De sales divisie zal het gebruik van MapPoint zeker weten te waarderen en de prijs is voor een dergelijk pakket zeker niet overdreven. Minpunten zijn het eigen kaartbestandsformaat dat niet uitwisselbaar is met grotere GIS-systemen en de onmogelijkheid om opties te bewaren.
Adviesprijs
276 euro.
Systeemvereisten
Pentium 133 MHz of hoger, Pentium III aanbevolen, Windows 98 of 98 SE, Windows Millennium, Windows NT 4.0 (SP6), Windows 2000 of Windows XP, 64 MB Ram voor Windows 9X/Millennium of 128 MB Ram voor Windows NT/2000/XP, 255 MB vrije ruimte op de harde schijf, Office 2000/XP voor uitwisseling van gegevens.

3 REACTIES

  1. Geachte heer/mevrouw,

    Sinds enige tijd werken wij met het programma Mappoint. Het werk prima, echter heb ik een vraag. Is het mogelijk om andere geografische data te laden. Bijvoorbeeld een nieuw 4-cijferig postcodebestand? Zoals ik in uw artikele lees, zou dat niet mogelijk zijn.

    Met vriendelijke groet,
    John Blom
    Afdeling marketing/Pr arden uitvaartverzorging

Comments are closed.