Links 2003 (PC)

Tee off vanop de muismat

2

Gamen staat vaak gelijk aan grote stress want geweld en snelheid vormen de voornaamste ingrediënten van deze hobby. We besloten de ‘bad vibes’ even van ons af te zetten en te relaxen met een potje golf in de digitale buitenlucht van Links 2003.
links2003
De voorfilmpjes van games zien er meestal spectaculairder uit dan het spel zelfs. Links 2003 begint erg ‘fout’ met een slome montage van videobeelden van golfterreinen. Een spontane geeuw later ontdekten we dat de game zelf niet zo teleurstellend was. Wie meteen een balletje wil slaan, moet er rekening mee houden dat Links 2003 een golfsimulatie is en geen arcadespel. Je zal dus eerst grondig de tutorial moeten doornemen om succesvol de grasmat te kunnen betreden. De standaard spelmodus voor Links 2003 is de carrièremodus. Zoals in een klassiek sportspel werk je daarin kampioenschappen af en indien succesvol kun je opklimmen van een zwakke amateur tot een die-hard professional. Aangekomen in de professionele klasse kan je het helaas slechts tegen vier bestaande golfers opnemen. Licenties nemen voor bestaande spelers schijnt erg duur te zijn.

Realistisch
In de simulatie-opdracht slaagt Links 2003 met verve en je leert zelfs echt bij over golfsport. De balbewegingen tonen erg realistisch en de verschillende ondergronden zorgen ook voor verschillende slagresultaten. Links 2003 voert de ‘real time swing’ in. Bij deze beweging ga je langzaam met je muis naar achteren en schuift hem vervolgens terug snel naar voren om zo een echte slag met de club na bootsen. Zorg alvast voor genoeg bewegingsruimte voor de muis want anders kan een boek of een cd-romdoosje de slag verpesten. Digitaal golfen brengt zo zijn eigen ongemakken mee. Als je deze manier van balletjes slaan niet meester wordt, kun je nog altijd kiezen voor makkelijkere swings zoals de ‘3 click swing’ waarbij het volstaat te klikken op de beslissende momenten van je slag. Je kunt Links 2003 overigens op verschillende moeilijkheidsniveau‚s spelen; kies voor een 100% realistische simulatie of laat het kiezen van bepaalde zaken zoals keuze van de club over aan de computer.

Beeld en geluid
De golfspelers zijn mooi gemodelleerd in Links 2003 en bewegen bijgevolg erg natuurlijk. De schaduwen van personen worden echter iets te overdreven weergegeven. Ook aan de vegetatie is erg veel aandacht besteed. Jammer is dan weer dat het geheel er zo statisch uitziet. Wolken, zee of bomen bewegen voor geen millimeter. Je staat als het ware in een stilleven te golfen, wat het realiteitsgehalte uiteindelijk toch flink naar beneden haalt. Ondanks het ontbreken van dynamische beelden moet de game vaak na een slag toch nog even renderen voordat je verder kunt spelen. Dit vertraagt het spel aanzienlijk. Op het gebied van geluid vallen ongeveer dezelfde zaken op te merken. Op het microniveau van het golfen is echter alles tot in de puntjes uitgewerkt: de swoosh van de club die door de lucht zoeft, de aanraking met de bal en de commentaren die de spelers op hun eigen prestaties leveren. Maar los van het golfen valt er auditief weinig te beleven op de courts. Muziek zou je natuurlijk uit de concentratie halen, maar wind, de zee of andere natuurgeluiden zouden de kunstmatige ervaring kunnen wegnemen.

Doe het zelf
Als je helemaal weg bent van golfen kun je aan de slag met het meegeleverde Arnold Palmer Course Designer 1.5 dat toelaat om zelf golfterreinen te ontwerpen. Dit semi-professionele stukje software is echter niet zo makkelijk om mee te werken. Dus opnieuw iets voor de doorzetters onder ons en de mogelijkheden zijn erg uitgebreid. Je kunt eigen creaties via het internet met de rest van de wereld delen. Met dit programma is het tevens mogelijk banen uit vorige versies van het Links-golfspel naar Links 2003 halen. Aangezien in Links 2003 standaard slechts zes terreinen zitten, was het geen onverstandige zet om zo de levensduur van Links 2003 te verlengen.

Conclusie
Als je helemaal weg bent van golf dan biedt Links 2003 een perfecte simulatie met heel veel mogelijkheden. Voor gewone stervelingen scoort deze game echter maar een voldoende. Er zitten immers te veel onvolkomendheden in de graphics en de spelervaring, waardoor het uiteindelijk snel gaat vervelen.

Officiële site van het spel: www.microsoft.com/games/links2003
Ontwikkelaar: Microsoft Game Studios
Uitgever: Microsoft

Adviesprijs
49,95 euro
Systeemvereisten
Win 9x/Me/XP, PII-400, 64 Mb RAM, 250 Mb HDD

2 REACTIES

Comments are closed.