Kerkers en draken

0

Halloween overspoelt momenteel het land. De perfecte timing dus om in de huid te kruipen van enkele magische personages en te strijde te trekken tegen goblins en evil wizards. DiskIdee schoof de uitgeholde pompoenen even aan de kant en ging aan de slag met Icewind Dale II.
ice1
Icewind Dale II is een typisch role playing game. De Ten-Towns of Icewind Dale hebben een oproep gelanceerd naar alle soldaten en avonturiers: ze moeten de stad Targos beschermen tegen een aanval van goblins. Een onbekende macht wil de Ten Towns namelijk overheersen. Met een team van zes personages zul je als een ware geallieerde strijdkracht deze bedreiging moeten afwenden. Je kun zelf een team samenstellen maar daarvoor heb je enige voorkennis van Dungeons & Dragons nodig omdat de personages hebben immens veel aanpasbare eigenschappen. Zo geef je de personages vorm aan de hand van ras, uiterlijk, vaardigheden, klasse, talenten, bovennatuurlijke krachten, enz. Gelukkig kun je ook een voorgekauwde combinatie van personages gebruiken.

Gameplay
Je komt meteen in het spel terecht zonder een voorafgaande tutorial rond de vele spelmogelijkheden. Geroutineerde RPG-spelers zullen waarschijnlijk snel hun weg vinden in de complexe materie maar voor beginners in het genre schrikt deze aanpak misschien wel wat af. De eerste uren tijdens het spelen van Icewind Dale II zijn betrekkelijk saai en verlopen traag. Zoals zo vaak wint de aanhouder. En winnen is zeker de boodschap in deze game, want het combat-gedeelte staat centraal. Geduld en nauwgezette planning zijn daarbij even onmisbaar als wapens. Alle teams zijn aan het begin van de game bovendien zo groen als lentegras. Gaandeweg zal je team echter ervaring opdoen en nieuwe eigenschappen verwerven en aanwenden. Icewind Dale II is een lineair spel met duidelijk afgescheiden levels. Zoals zo vaak bij RPG≠s komt het spelen neer op gebieden verkennen, gesprekjes voeren en tegenstanders ombrengen. De evolutie van het spel is afhankelijk van de personages die je gebruikt of welke eigenschappen deze bezitten. Ze zullen verschillend omgaan met andere wezens in het spel en zo het algemene verloop wijzigen. Ook de moeilijkheidsgraad van de game is afhankelijk van je personages. In confrontaties met tegenstanders zullen bepaalde eigenschappen meer van pas komen dan andere. Op deze manier hopen de makers het herspeelgehalte van Icewin Dale II de hoogte in te krijgen.

Vernieuwingen?
Wat betreft gameplay of verhaal brengt Icewind Dale II duidelijk niets nieuw. De game is wel uitgebreider ten opzichte van de eerste Icewind Dale en er zijn nieuwe omgevingen. Ook werden de mogelijkheden van de personages uitgebreid met vijftig nieuwe vloeken, nieuwe klassen, enz. Voor de kenners: Icewind Dale II maakt gebruik van de regels van de derde Dungeons & Dragons. Zoals gezegd kan voorkennis van deze Dungeons & Dragons van pas komen tijdens het spelen. Niet zo nieuw is de Bioware Infinity Engine, die reeds gebruikt werd in de Baldur≠s Gate games. Soms ziet het er allemaal wat rommelig uit bij gebrek aan een zoomfunctie. Maar in dit genre maakt vooral de gameplay een goed spel en doen killergraphics niet zo terzake. Vaak belangrijker dan het visuele is het geluid in RPG≠s en wat dat betreft zit het bij Icewind Dale II wel snor. De soundtrack schept de ideale sfeer in de verschillende levels en ook de geluidseffecten en de stemmen van personages zorgen ervoor dat je opgenomen wordt in het verhaal.

Conclusie
Icewind Dale II brengt niks nieuws onder de RPG-zon. Voor de doorsnee gamer is Icewind Dale II jammer genoeg niet erg toegankelijk, maar de RPG-freaks kunnen er weer ettelijke dagen mee aan de slag.

Officiële site van het spel: http://icewind2.blackisle.com
Ontwikkelaar: Black Isle
Uitgever: Virgin Interactive

Adviesprijs
42,50 euro
Systeemvereisten
Intel Pentium II 350Mhz of AMD K6(R)-III/400Mhz, 64MB RAM, 8x CD-ROM, Windows 95/98/ME/2000/XP, DirectX 8.0 of higher