Encyclopedie (z)onder druk

0

De moeder aller encyclopedieën heeft vorig jaar de knoop definitief doorgehakt. De dagen van de gedrukte Encyclopaedia Britannica zijn geteld. Jammer voor wie bij de knapperende open haard doorheen Deel 17 van het eerbiedwaardige boekwerk wil bladeren. Voor wie snel en efficiënt de nodige informatie wil opzoeken zijn er betere alternatieven, zowel on line als op cd- en dvd-rom.
brittanica2001_doos
De cd-romversie van de Encyclopaedia Britannica bestaat al een tijdje. We zijn nu effectief in het derde millennium en de versie 2001 van de EB is er nog op verbeterd. Bovendien is de informatie dermate uitgebreid dat één cd niet meer volstond. Zelfs de standaardversie zonder multimedia-liflafjes die ik even kon bekijken heeft twee cd-roms nodig. De installatie is rechttoe rechtaan en je hebt drie mogelijkheden: een minimuminstallatie die wel nogal wat wisselen van cd tot gevolg heeft en traag is, een standaardinstallatie en een volledige installatie. Heb je schijfruimte zat, dan is deze laatste installatie de beste oplossing omdat je dan alle informatie van de cd-rom’s kopieert naar de harde schijf. Je hebt dan geen schijfjes meer nodig en zoeken gaat veel sneller, maar je bent wel 1 GB harde schijfruimte kwijt. Wanneer je een continue verbinding hebt met het web, zal de EB bij de eerste start controleren of er updates zijn. Na het binnenhalen van een update moet je de EB sluiten en opnieuw starten. Een beetje vervelend wanneer je meerdere updates moet downloaden, zoals bij mij het geval was.

Zoeken
Zoeken op de Britannica kun je op verschillende manieren. Je kunt onmiddellijk een trefwoord intikken in de zoekinterface of gebruik maken van het Compass wanneer je je zoektocht vanaf een of ander land wil beginnen. Natuurlijk heb je ook nog de snelkoppelingen naar Britannica.com, de on line versie van de encyclopedie. Een en ander is vrij sober gehouden om de volledige inhoud van de 32 volumes van de boekversie te kunnen verwerken. Handigheidjes zoals je in Microsoft Encarta 2001 vindt, moet je hier dus missen. Zo had ik graag een functie gezien om een volledig lemma, bijvoorbeeld ‘Belgium’, te kopiëren naar de harde schijf om verder zelf te bewerken of af te drukken. Je kunt wel stukjes kopiëren naar het klembord, maar daar moet je het ook mee doen.

Britannica.com
En hoe zit het dan met de on line versie van de EB? Sinds een klein jaar ongeveer is deze versie volledig gratis. Uiterlijk lijkt deze versie natuurlijk helemaal niet op de cd-versie. Inhoudelijk is er ook een vrij groot verschil, al zijn er ook veel raakpunten. Zo zul je identiek dezelfde tekst terugvinden van de cd-versie voor het lemma ‘Belgium’, maar wel aangevuld met up-to-date informatie. Die up-to-date informatie is nog sneller bijgewerkt dan de maandelijkse updates van de cd-versie. Op 20 april vond ik een artikel van 15 april over de Belgische reactie op de nieuw gevormde regering in Congo. Britannica.com biedt voor ons landje ook nog veel extra randinformatie zoals een portret van minister Michel naar aanleiding van zijn hetze tegen Jürg Haider en de Vrijheidspartij in Oostenrijk (Louis Michel, Belgium’s moralistic diplomat.), een portret van eerste minister Guy Verhofstadt en ex-premier Dehaene en nog meer achtergrondinformatie die volgens de bronvermelding vooral geleende artikels zijn van The Economist.

Conclusie
Wat moet je doen? Een paar duizend frank neertellen voor de cd-versie of gratis de up-to-date bijgewerkte on line versie raadplegen? Tja, dat hangt ervan af natuurlijk. De laatste is bovendien niet zo gratis als je zou denken, want je betaalt natuurlijk je connectietijd, tenzij je surft via breedband (kabel/ADSL). In dat geval is het wellicht niet echt nodig de cd-versie aan te schaffen omdat surfen vrij vlot verloopt. Toch heeft de cd-versie zijn merites. De informatie heb je altijd bij de hand zonder eerst te moeten surfen naar de Britannica.com website en je hebt geen last van eventuele trage verbindingen. De beste oplossing is wellicht beide te gebruiken: de cd-versie voor het standaard opzoekwerk en de on line versie voor eventuele recentere informatie.
Adviesprijs
50,32 euro
Systeemvereisten
Pentium 133 MHz of hoger, Windows 95/98/SE/Me of Windows NT 4.0 (SP5)/Windows 2000, 32 MB Ram (64 MB aanbevolen), Internet Explorer 5.1 of hoger, 90 MB vrije harde schijfruimte (+ 50 MB voor eventuele installatie IE 5.01) voor de standaardinstallatie of