Cowboy en Indiaantje spelen

0

America is een rasecht rts-game dat zich in een originele omgeving afspeelt. Zanderige en desolate woestijnen, verre en onbekende steden en buitenaardse donkere plaatsen associëren we met rts-games, maar het Wilde Westen? Spring vlug op je paard en ga in pure John Wayne-stijl de zonsondergang tegemoet.

America speelt zich af in de woelige tijd van 1820 waarin vele Amerikaanse avonturiers hun geluk gingen beproeven in nieuwe nederzettingen. Helaas hadden ze niet gerekend op de oorspronkelijke bewoners die niet echt opgezet waren met hun komst. Natuurlijk hebben we het hier over de Indianen. Een game met slechts twee verschillende culturen is zeldzaam aan het worden in rts-games. Daarom besloten de makers van het spel om nog twee andere groepen toe te voegen: de Mexicanen en de Desperado’s. De Mexicanen zijn militair zeer sterk, want ze beschikken over zware en luidruchtige kanonnen. De Amerikanen zijn zeer bedreven in vuurwapens en kanonnen. Desperado’s zijn, hoe kan het anders, een bende luidruchtige boeven die alles meenemen wat maar enige waarde heeft. Sterk zijn ze niet, maar ze kunnen zeer hard en snel uit de hoek komen met hun krachtige explosieven. De Indianen zijn als groep over het algemeen zwakker dan de rest en dit omwille van een gebrek van vuurwapens. De verscheidenheid in eenheden is onderling goed verdeeld en zorgt voor gelijke krachtmetingen. Toch komt er weinig tactiek bij kijken, want gewoon met een grote massa eenheden aanvallen zorgt gegarandeerd voor de overwinning.

Sfeerrijk
Grafisch is het spel ondergedompeld in mooie, sfeerrijke graphics die echter niet fris genoeg ogen om zich te onderscheiden van Age of Empires. De makers hebben gekozen voor een isometrische bitmapengine en niet voor de tegenwoordige populaire 3D-engine. Persoonlijk, kan ik dit alleen maar toejuichen, want een bovenaanzicht geeft de beste gameplay. De gebouwen zijn mooi uitgewerkt volgens elk groep: de gebouwen van de Desperado’s lijken op een eenzame verlaten spookstad, de Mexicanen hebben typische witte gebouwen. Verder hebben de Amerikanen hun “brandbare” houten huizen en de Indianen vanzelfsprekend hun wigwams. Tot nu toe kan je veronderstellen dat America een topproduct is, maar helaas laat het enkele serieuze steken vallen. Sommige eenheden reageren totaal niet op de muisklikken en ik moet natuurlijk niet vertellen waartoe dit kan leiden: frustraties alom! De AI van de vijanden is echter ook niet om over naar huis te schrijven. Ze vallen direct aan wanneer ze een eenheid in de smiezen krijgen en daardoor kan je de vijandelijke eenheden direct in een valstrik lokken. Maar DE grootste fout van Easy Computing is het vertalen van het spel naar het Nederlands! Alle gamers zullen het waarschijnlijk met me eens zijn als ik zeg dat de taal bij voorkeur Engels moet zijn voor dergelijke games. Ook de briefing wordt in het Nederlands uitgelegd: ook hier is het accent veel te overdreven. De taaloptie wijzigen blijkt onmogelijk ook na even snuffelen in het menu en in het installatiemenu.

Conclusie
America is geen hoogvlieger, want daarvoor heeft het spel teveel irriterende fouten, zoals de koppige eenheden, de saaie gevechten en de iets mindere AI tegenover andere rts-games. Dit spel had zeker meer appreciatie gekregen met een optie om de gewenste taal te selecteren. Bovendien krijg ik de indruk dat dit spel een regelechte kloon is van Age of Empires. Een gemiste kans!
Adviesprijs
42,02 euro
Systeemvereisten
Pentium II 266 MMX of compatibel, Windows 95/98/ME, 64 Mb RAM, 16-bits geluidskaart, 8-speed cd-romspeler.