Home Reviews

Babbelen met Babel

1

Taalcursussen voor de pc springen als paddestoelen uit de grond. Iedere producent heeft nét een iets ander concept en beweert natuurlijk dat dit pedagogisch het beste resultaat geeft. Iedereen wordt dus binnen de kortste keren een polyglot. Laatste in het rijtje is Engels Words in Action dat zich vooral op de juiste uitspraak van het Engels focust.
wordsinaction_doos
Words in Action is van oorsprong een Frans product van Alysse (link opent nieuw venster) dat naar het Nederlands is vertaald en dat merk je wel omdat sommige dialoogvensters nog in de taal van Voltaire zijn blijven staan. Over de correctheid van sommige Engelse vertalingen kunnen we ook nog discussiëren, zoals uit de tweede illustratie blijkt. Voor de spraaktechnologie is men nu eens niet naar de Ieperse (slag)velden getrokken. ‘Ons kent ons’ en de Fransen zijn hiervoor gaan winkelen bij hun Waalse taalgenoten. In Mons (Bergen) is immers het minder in de kijker lopende spraaktechnologiebedrijfje Babel Technologies gevestigd, een spin-off van het Institut de Technologie de Mons. Voor de spraaksynthesetechnologie gebruikt Babel Technologies de eigen ontwikkelde Mbrola technologie en een eigen Automatic Speech Recognition (ASR) technologie. Voor het pedagogische aspect van het project ging men te rade bij de VLEKHO, het vroegere tolkeninstituut Marie Haps. Je ziet het, men is niet over één nacht ijs gegaan bij de ontwikkeling van het product.

Schoonheidsfoutjes
Kleine foutjes met grote gevolgen. Dat mag je wel zeggen, want na één keer starten klapt het programma de deur dicht. Grote boosdoener is de totaal overbodige beveiliging van het programma. Het gaat niet om een kopieerbeveiliging, maar wel een overbodige inlogprocedure die nog grondig fout gaat ook. Je kunt immers op één systeem verschillende personen hun uitspraakkennis van het Engels laten oefenen. Tot dan is er niks aan de hand. Je hoeft gewoon bij het starten van het programma je naam in te tikken of uit het lijstje te kiezen en het programma start netjes op. Neen dus, want je moet ook nog eens een wachtwoord ingeven en dat is er teveel aan. Hier gaat het grondig fout, want hoe secuur je je gekozen wachtwoord ook intikt, het ding weigert verder dienst met de melding dat het wachtwoord fout is. Slechts door telkens als een nieuwe gebruiker in te loggen, kon ik verder gaan.

Doe joe spiek Inglish?
Het programma zelf dan. Met de zowat 3.500 mondelinge en schriftelijke oefeningen, met of zonder spraakherkenning, leer je je uitspraak stelselmatig verbeteren. Bij de opbouw van de verschillende thema’s en subthema’s is vooral uitgegaan van de ‘threshold level’ van de Raad van Europa, aangevuld met items op basis van de ervaring van de ontwerpers, leerkrachten van het secundaire en hoger onderwijs en taaltrainers uit de bedrijfswereld. Het geheel bestaat uit vijf thema’s en een dertigtal subthema’s waarin de woordenschat uit zowel het dagelijkse leven als het bedrijfsleven ingeoefend wordt. De hoofdthema’s zijn Socializing, Talking about jobs & hobbies, Moving, Feeling well en Communicating in business life.Words in Action wil je de basiswoordenschat doen begrijpen en vooral gebruiken. Eerst ontdek je de woorden en uitdrukkingen in verschillende presentaties, nadien kom je meer te weten over de spelling, de uitspraak en het contextueel gebruik van de voorgestelde items en tenslotte kun je naar wens oefenen dankzij de vele mondelinge en schriftelijke oefeningen. Er zijn ook geïndividualiseerde syntheseoefeningen en je kunt steeds je vorderingen nagaan.

Conclusie
Was er niet de grove bug in de inlogprocedure, dan zou het programma vrij goed bruikbaar zijn om je uitspraak van het Engels bij te spijkeren, al heb ik af en toe mijn bedenkingen bij de interpretatie van sommige regels uit de Nederlandse grammatica bij de vertaling die je steeds kunt oproepen. De systeemvereisten zijn vrij fors, maar dat is normaal bij een product dat sterk gebruik maakt van spraaktechnologie.
Adviesprijs
55,78 euro
Systeemvereisten
Pentium II met 64 MB Ram, SVGA en 16-bit kleuren, Soundblaster compatibele geluidskaart en luidsprekers, 25 MB vrije ruimte op de harde schijf, Windows 95(SR2)/98/SE/Me of Windows 2000. Een microfoon is meegeleverd.

1 REACTIE

  1. Mevrouw, Menheer

    Welk programma biedt me de gelegenheid om korte zinnen te tikken en daarna dezelfde tekst te beluister ?

    In afwachting teken ik met vriendelijke groeten,

    Walter De Meyer

Comments are closed.