Speelgoed voor groot en klein

3

De computers van VTech lijken bijna echt en zijn dat eigenlijk ook. Voor relatief weinig geld zet je je eerste stappen in de computerwereld. Wij kozen uit het uitgebreide gamma van VTech de Brainstation President, Brainstation Ambassador, SmartStart Challenge en de VTech e-mailkit. In een afzonderlijk artikel komen overigens ook nog de pre-computers VTech Sprekend Computervriendje Plus en VTech Sprekend Muisvriendje aan bod.
speeltjes_vtechambassador

VTech Brainstation President
Jaja, hij lijkt bijna echt, deze Brainstation President. De gelijkenis met een echte notebook is sprekend. Klap je de ‘President’ eenmaal open, dan zie je op eerste zicht een volwaardig toetsenbord. Je moet er extra op kloppen en het ding heeft een toch wel plastiekerige toetsaanslag. De Brainstation President heeft een heus muispad, maar het is een kreng dat van geen kanten werkt. De meegeleverde externe muis (met RJ45 aansluiting!) is dan ook meer dan welkom. Boven het toetsenbord zitten enkele extra knoppen om de verschillende hoofdmenu’s te activeren zoals taal, rekenen, quiz, game, kunst, bureau of test en om de printer, insteekcassette of setup aan te spreken. Het schermpje is wel heel klein, bovendien is het monochroom. Gelukkig is het wel van een backlight-functie voorzien. De menu’s zijn weliswaar grafisch, maar zeer pover mede door de beperkte grootte van het scherm. Muisbewegingen kun je niet goed sturen, ook niet met de externe muis. Toch gaat dit laatste beter dan met het armzalig muispad. Het kleine scherm is niet alleen een kostenbeperkende factor, maar ook qua stroom. De Brainstation President haalt zijn stroom immers uit 6 AA batterijen of een 9-volt stroomadapter.

Extra’s
De externe insteekcassettes geven extra mogelijkheden. Twee zijn er standaard meegeleverd: ‘Vreemde talen’ (Engels, Duits, Frans) en ‘Typ je fit’. De Brainstation President heeft een primitieve vorm in zich van de software waar de kleine manager in spe dagelijks mee te maken krijgt: tekstverwerking, agenda, te-doen lijst, en een adressenlijst. Verder is er natuurlijk edutainment op gebied van taal en rekenen en nog een quiz met vragen over onder andere geschiedenis en film.Prijs (incl. BTW): 161,11 euro

VTech Brainstation Ambassador
Dit is het kleiner broertje van de Brainstation President. De ‘Ambassador’ is iets kleiner maar dikker. Het is ook een notebookachtig apparaatje, maar met een nog kleiner scherm. De ‘Ambassador’ heeft iets minder ingebouwde programma’s aan boord die verder ook aangepast zijn aan de jongere leeftijd. De insteekcassettes van de President zouden compatibel moeten zijn, maar dit is niet altijd het geval. De E-mail insteekcassette werkte wel, maar de ‘Typ je fit’ (ook ingebakken versie) en ‘Vreemde talen’ dan weer niet. Omdat alles meer nog dan bij de Brainstation President plastiekachtig aandoet, is het ook fragieler en problematischer om een insteekcassette juist in te cassettesleuf steken. De Ambassador gebruikt geen muispad, maar een grote beweegbare bol om de muis aan te sturen. Omdat het scherm kleiner is, gaat dit ook gemakkelijker. Je moet immers over een kleiner oppervlak bewegen.Prijs (incl. BTW): 114 euro

Vtech SmartStart Challenge: Kijk mama, mijn eerste notebook!
Dit speeltje is van een totaal andere orde dan de andere twee kindercomputers. Het is bedoeld voor de kleuters vanaf vijf jaar. Zo’n twintig programmaatjes zitten ingebakken in dit fraai vormgegeven notebookje, verdeeld over vier groepen: Taalspellen, Rekenspellen, Edu-games en Muziekspellen. Leuk is dat het apparaatje vergezeld gaat van een doe-boek: kleuren, taal- en rekenoefeningetjes invullen of maken. Dit om de overgang van traditionele leermethodes en ‘computer’ gemakkelijker te maken. Het meegeleverde Matchbook doe-boek ‘Enge griezels’ maakt overigens deel uit van een reeks van vier: Techniek en Wetenschap, Dieren, Cijfers & Letters. De doe-boekjes leunen sterk aan bij de SmartStart Challenge en maken gebruik van dezelfde kleurencodes als op de ‘computer’ voor de multiple choice vragen. Er zit ook een cd-rom bij ‘Leon de Kameleon en Evert de Kever Cijfer Speelzolder’. Jammer, maar we kregen deze cd-rom onder Windows 98 niet aan de praat.Prijs (incl. BTW): 34,68 euro

Conclusie
De VTech-computers introduceren het jonge volkje tot de computer. Je kunt met sommige van deze apparaten zelfs e-mailen. Voor zo weinig geld moet er natuurlijk ergens op zijn bespaard. Deze computers lijken daarom niet op een traditionele pc en beschikken ook over zeer matige schermpjes.

3 REACTIES

Comments are closed.