Discussie-automaat

0

Utok staat voor User’s Tree of Knowledge, een beetje overdreven naam voor een nieuwerwets programma, waarmee je onder meer websites van gestructureerd commentaar kunt voorzien.
utok1
Eenmaal geïnstalleerd werkt Utok als een soort nieuwsgroepen-omgeving, waarbij een bepaalde website alleen dient als referentiepunt. Als je, bijvoorbeeld, naar Yahoo surft, zal je vernemen dat daar ongeveer 200 boodschapen van andere gebruikers op je wachten. Bij Altavista zijn het er 65. Je kunt uiteraard reageren op die boodschappen, privé of publiek. Je kunt je laten verwittigen wanneer iemand een reactie op je boodschap geschreven heeft. Die boodschappen kùnnen met de site in kwestie te maken hebben, maar dat is geenszins gegarandeerd. De discussies die op deze manier ontstaan, kunnen even zinvol of even zinloos zijn als de threads op Usenet, de mother of all nieuwsgroepen.

Enquête
Je kunt ook deelnemen aan zogenaamde polls, waarbij je je mening te kennen geeft over zulke zaken als de kwestie of God bestaat, of je ooit in Nederland geweest bent en zo ja, waarom niet, dat soort onzin. De polls ogen naar onze smaak vrij onnozel.Een andere mogelijkheid bereik je via de groepsmanager. Daarmee kan je een reeks thematische groepen aanspreken, variërend van We love sex (bijna 1000 leden) over Hackers en MP3 tot New Mothers met jammer genoeg slechts 17 leden. Zo kennen we de mensheid weer: wel sex, maar voortplanten ho maar. Het niveau van de boodschappen overstijgt jammer genoeg zelden wat je aantreft in de tienduizenden nieuwsgroepen van Usenet: irritante “kijk-mij-es”-onzin, reclame, ontboezemingen van seksuele frustraten, scheldpartijen en meer van dat fraais. Waar het duidelijk aan ontbreekt, is een moderator. Via een groep kan je doorklikken naar de Utok-website, waar de boodschappen wat ordelijker en wat fraaier aangeboden worden.

Conclusie
Het concept van Utok is niet slecht. Ook de presentatie kan er best mee door. Alleen de gebruikers, ja, ù daar, daar moet nog flink aan gesleuteld worden. Maar boos zijn op een gratis programma dat elke website van een discussiesysteem kan voorzien, dat privé- en publieke boodschappen toelaat en dat zelfs een democratisch referendum mogelijk maakt, ach, dat kunnen we toch niet maken?