Microprose Majesty

Intelligente onderdanen

0

In het oude koninkrijk Ardania is de troon vacant. Wie de kroon aanvaardt, moet niet denken dat hij een rustig leven kan slijten op koninklijk fluweel. De nieuwe vorst(in) zal het land niet alleen moeten verdedigen tegen invallen van mythische wezens, maar ook speurtochten moeten ondernemen om het koninkrijk te redden. Majesty plaatst je op de troon van een sim-koninkrijk.
majesty
Sims zijn in. Het ultieme sim-game The Sims kreeg overal ontzettend veel lof toegezwaaid. Vooral omwille van het ‘zelfdenkend’ vermogen van de diverse karakters en de ontelbare mogelijkheden om de Sim-mensen te verwennen. Majesty van MicoProse propageert zichzelf op de verpakking als “The Fantasy Kingdom Sim”. Maar wie denkt dat dit spel de lijn van The Sims volgt komt bedrogen uit. Majesty is immers geen sim met een continu tijdsverloop. Als heerser over Ardania moet je negentien ‘queesten’ voltooien. En dat doe je via verschillende niveaus die je al de vijanden en eigenaardigheden van Ardania leren kennen.

Schatkist
Elke queeste start je met het bouwen van specifieke gebouwen. Zonder gilden of tempels kun je immers geen helden kweken. En helden heb je nodig om je rijk te verdedigen of om op avontuur te sturen. Om je helden behulpzaam te zijn kun je ook nog gebouwen optrekken zoals wapensmidsen, marktpleinen, tempels, bibliotheken en herbergen. Maar gebouwen kosten geld en je schatkist is leeg voor je het beseft. Zoals in elke sim komt het er dus op aan om een goede boekhouder te zijn en je inkomsten en uitgaven op een ‘vorstelijke’ manier te beheren. Je schatkist vul je door belastinginners rond te sturen. Heb je voldoende fondsen verzameld dan kun je bepaalde gebouwen opwaarderen zodat je helden over extra mogelijkheden beschikken.

Eigen wil
Net zoals in The Sims hebben in Majesty alle bewoners een eigen wil. Het betekent dat ze niet automatisch doen wat jij als vorst van ze verlangt. Om je onderdanen te motiveren kun je vlaggetjes plaatsen. Je hebt ze in twee soorten: aanvals- en verkenningsvlaggetjes. Wil je een bepaald gebouw of een vijandelijk wezen vernietigen dan plaats je aan aanvalsvlaggetje. Wil je land verkennen of een bepaald voorwerp laten oppikken dan gebruik je het verkenningsvlaggetje. Aan beide vlaggetjes kun je een bepaalde geldsom toekennen om je onderdanen te motiveren voor je keuze. Maar ook dan is het nog altijd niet zeker dat je dierbare onderdanen op de gekozen doelen zullen afstevenen.

Simpel
Majesty speelt vlot weg. Soms zelfs wat te vlot. Vooral de scenario’s voor de beginner zijn vaak wat te simpel en speel je op een wip en een gauw uit. Heb je al de queesten voor beginner tot een goed einde gebracht, dan kun je een verrassingsscenario spelen. Eenmaal op ‘Advanced’-niveau wordt het spel wat moeilijker. Het ultieme spelgenot moet je zoeken op het ‘Expert’- niveau. Ben je al die vooraf bepaalde queesten beu, dan kun je een ‘Freestyle Quest’ spelen, waarbij je zelf een aantal zaken kunt bepalen zoals de monsters waartegen je het moet opnemen of de krachten waarmee je het spel begint. Hetzelfde scherm waarmee je bepaalt hoe je ‘Freestyle Quest’ er zal uitzien dient ook om een multiplayer game op te zetten.

Conclusie
Grafisch is Majesty niet echt een hoogvlieger. Maar dat lijkt wel inherent aan een sim-game. De opzet en uitwerking van het spel zijn op zijn minst boeiend genoeg om een tijdlang te verdwalen in het koninkrijk Ardania. Toch heb ik de indruk dat het spel nog wat verfijning zou kunnen gebruiken. Al te vaak is je queeste immers veel en veel te snel voorbij. En dat kan toch niet de bedoeling zijn van een goede sim.
Systeemvereisten
æWindows 95/98 (DirectX 7.0 vereist (inbegrepen)), 166 Mhz Pentium of hoger, 32MB RAM, 2MB Video RAM, DirectX 6.1 compatibel, CD-ROM drive: 4x CD of sneller, 250MB vrije harde schijf ruimte.