Microsoft Windows 2000

W2K Pro zal snel weg vinden naar bedrijven

0

w2k-64-tabel
ºGisteren bezocht een delegatie van Microsoft DiskIdee voor een briefing over Windows 2000 ter gelegenheid van de vrijgave aan een beperkt aantal technische bètatesters van Release Candidate 3. Hierna volgt een weergave van onze discussie. Aanwezig voor Microsoft waren: Alain Meeus en Els Stevens van de Benelux vestiging en Aubrey Edwards en Marya McCabe van de vestiging in Seattle. Voor DiskIdee namen aan het gesprek deel: Dirk Peeters, Jozef Schildermans, Bart Stoffels, Johan Zwiekhorst.

DiskIdee: Wat zijn de reacties op RC3?
Microsoft: We verwachten geen bijkomende problemen met RC3. Zoals je weet ging deze laatste testversie naar een kleine groep van technische bètatesters. Fundamenteel is er niets gewijzigd tegenover RC2. We zitten dus op schema en de releasedatum van 17 februari gaan we halen.

DI: Geldt dat voor alle versies, dus ook W2K Datacenter Server?
MS: Nee, daar zitten we nog maar in het bèta 1 stadium. We verwachten dat de Datacenter versie drie tot vier maanden na 17/2 op de markt zullen komen.

DI: Wat mogen we verwachten inzake performantie?
MS: Er zijn nog geen officiële performantiecijfers. We vragen trouwens dat jullie wachten met benchmarks tot de definitieve versie er is. Maar we hebben natuurlijk wel testen gedraaid. W2K zal beter presteren dan NT4. Minimaal tien procent beter, maar voor sommige applicaties presteert W2K honderd tot tweehonderd procent sneller dan NT4.

DI: En de SMP (symmetric multiprocessing) prestaties?
MS: W2K zal het inzake multiprocessing beter doen dan NT4, maar ook beter dan gelijk welk ander platform, ook Unix. In SPEC halen we nu al betere cijfers dan wie dan ook in de 2-way en 8-way testen. In de 4-way testen moeten we concurrentie nog laten voorgaan. Wij hebben nu al lineaire schaalbaarheid: twee processoren geven ook twee keer zo goede prestaties.

DI: Hoe zit het met het serverbeheer op afstand? Bij NT moet een netwerkbeheerder immers altijd een scherm, toetsenbord en muis beschikbaar hebben (of een Remote Access-pakket installeren) omdat bepaalde beheertaken alleen maar op de server uitgevoerd kunnen worden. Is dat verbeterd?
MS: Voor W2K zijn twee soorten gebruikersinterfaces voorzien voor alle beheerhulpmiddelen: een opdrachtregelinterface en een grafische. Vrijwel alle beheertaken kunnen nu via opdrachtregelbevelen gegeven worden, wat een en ander bij uitstek geschikt maakt om gebruikt te kunnen worden binnen allerlei scripts. W2K ondersteunt uiteraard VB-script en gewone batchbestanden, maar ook scripttalen van derden zoals Perl of Rexx.

DI: Zo’n opdrachtregel kan dus makkelijk vanop afstand door bijvoorbeeld gewoon een telnet-sessie te openen naar de server?
MS: Ja.

DI: En hoe kan de grafische interface op afstand bestuurd worden?
MS: Met behulp van Windows Terminal Server. W2K heeft die immers standaard aan boord en het is dus geen optie meer zoals bij NT. Met Windows Terminal Server kun je de hele serverdesktop op afstand besturen. Op deze manier zou het op afstand administreren van een W2K dus zeker geen probleem meer mogen stellen.

DI: Een andere veelgehoorde klacht is dat NT veel te vaak moet herstarten. Bij NetWare kun je drivers in en uit het systeem laden zonder dat je ooit moet herstarten en dat geldt ook voor Unix. Hoe zit dat bij W2K?
MS: W2K ondersteunt “hot swaps” op voorwaarde dat de hardware dat ook ondersteunt. Zo kun je randapparaten en zelfs PCI-kaarten toevoegen, verwijderen of verwisselen terwijl de W2K server draait. W2K zal dit automatisch detecteren en de noodzakelijke drivers installeren, verwijderen of herconfigureren. Je kunt het vergelijken met de manier waarop PC Cards in notebooks verwijderd en toegevoegd kunnen worden terwijl het systeem draait. Daarnaast werden een aantal zaken in W2K herwerkt om zoveel mogelijk te vermijden dat het systeem nog herstart moet worden. Zo zal er geen herstart meer nodig zijn voor parameterwijzigingen in de netwerkconfiguratie, om maar iets te noemen. Wij schatten dat het aantal herstarts in W2K met 70 procent werd verminderd tegenover NT4.

DI: Jullie lanceren zomaar eventjes vier verschillende versies van W2K: Professional, Server, Advanced Server en Datacenter Server. Hoe zijn die gepositioneerd?
MS: De Pro-versie is het desktopbesturingssysteem voor het bedrijfsleven. De Server-versie is bedoeld voor kleine ondernemingen en voor werkgroepen binnen grote ondernemingen. De Advanced Server is ons “mainstream” serverproduct voor middel tot grote bedrijven en voor intensieve applicaties zoals e-commerce, erp (enterprise resource planning), enzovoort.

DI: Voor wanneer is de consumentenversie van W2K?
MS: Microsoft wil al zijn besturingssystemen baseren op dezelfde “NT” kernel, dus er komt in elk geval een consumentenversie van W2K. Maar dat kan nog enkele jaren duren. Eerst komt er nog een nieuwe en laatste versie van de W9x kernel, Windows Millennium.

DI: Hoe snel zal het bedrijfsleven overschakelen?
MS: Voor de Pro-versie verwachten we dat de overschakeling binnen de twaalf maanden na lancering grotendeels rond zal zijn. Dit wordt ook bevestigd door een onderzoek van de Giga Information Group. De voordelen voor de bedrijven zijn legio: plug en play ondersteuning, correct stroombeheer, ondersteuning van usb. Bedrijven willen één besturingssysteem en dat kan met W2K Pro, dat even goed draait op een desktop als op een notebook. Voor de serverversies zal de overschakeling vermoedelijk geleidelijkeraan verlopen, hoewel onze verwachtingen toch hooggespannen zijn. Zo is Windows Terminal Server nu geïntegreerd in alle versies van W2K en dat is voor veel bedrijven toch een belangrijk gegeven. Als je Pro installeert heb je tegelijkertijd een geldige licentie voor een Terminal Server client. W2K werkt trouwens perfect samen met NT4, W9x, Netware. Je hoeft dus niet alles in één keer over te zetten, de overgang kan geleidelijkaan. We verwachten dat de meeste bedrijven op die manier stukje bij beetje W2K servers zullen introduceren.

DI: Liggen de systeemvereisten van Pro niet veel te hoog voor de meeste bedrijven?
MS: Dat is een misvatting. Een Pentium-systeem met 64 MB kan Pro behoorlijk draaien.

DI: Wij dachten dat 128 MB en een PII het minimum waren.
MS: Ik draai Pro op deze Toshiba Libretto 110ct subnotebook. Die heeft een klassieke Pentium van 233 MHz en 64 MB geheugen. De responsiviteit is uitstekend. (Geeft de Libretto door aan de aanwezigen, die moeten toegeven dat een en ander vlot werkt.) Sommige klanten zullen hun hardware moeten upgraden, maar dat zullen er minder zijn dan menigeen denkt. Cijfers van juni geven aan dat 62,4 procent van de pc’s die geïnstalleerd zijn in de Belgische bedrijven W2K kunnen draaien. Het is wat minder bij de grote bedrijven (55 procent) en wat meer bij de kleine bedrijven (70 procent). In Nederland liggen deze cijfers iets maar niet veel lager. Bovendien zijn 95 procent van de pc’s die nu worden verkocht méér dan klaar voor W2K. Het gaat om PII’s of hoger met 64MB geheugen en 4GB of meer hardeschijfruimte. De markt is dus klaar voor W2K.

DI: Is er bij de Microsoft-partners voldoende kennis aanwezig over W2K?
MS: Wij hebben één miljoen dollar geïnvesteerd in de Benelux voor W2K trainingen voor onze partners. Ze zijn méér dan klaar om aan de slag te gaan met het nieuwe besturingssysteem.

DI: Jullie hebben je strategie rond Active Directory enigszins aangepast?
MS: Dat klopt, wij willen niet zoals de anderen het énige directory systeem in de markt zijn. Uit onderzoek blijkt dat bedrijven meerdere directorysystemen gebruiken, soms wel tot 200 verschillende. Het is onrealistisch te denken dat die allemaal door één en dezelfde directory zullen worden vervangen. Bedrijven willen wel consolidatie. Daarom wisselen wij dankzij de overname van ZoomIt informatie uit in twee richtingen met bijna 30 verschillende directorysystemen. De tweewegsynchronisatie met Novell NDS is momenteel in bèta en zal vlak na de lancering van W2K op de markt komen als Windows 2000 Services for NetWare.

DI: Dat is toch een hele verandering tegenover vroeger?
MS: Wij luisteren naar de klanten en dit is wat ze willen. Wij denken niet dat bedrijven die één directory in de markt willen zetten een toekomst hebben.

DI: Hoe zit het met de prijzen en de licentiepolitiek?
MS: De prijzen blijven ongeveer hetzelfde tegenover NT. In Europa worden de prijzen van de verschillende taalversies wel geharmoniseerd. Er blijft een klein prijsverschil tussen de Engels- en anderstalige versies bestaan. De licentiepolitiek hebben we vereenvoudigd. Het is simpel: voor elke client die op gelijk welke manier is geautheniceerd met W2K heb je een licentie nodig. Voor extranetgebruikers komt er een speciale Internet-licentie zoals die nu al bestaat voor Terminal Server.