Delen, zeven dagen lang

Een internetverbinding delen

0

Kleine netwerkjes zijn stilaan een alledaags verschijnsel. Niet alleen op kantoor, ook thuis komen we ze steeds vaker tegen. In plaats van een ouder model pc voor veel te weinig geld van de hand te doen, kan het vaak nog goede diensten bewijzen voor andere leden van het gezin door het in een huisnetwerkje op te nemen. Maar natuurlijk wil iedereen ook nog het Internet op. Meestal heeft slechts één persoon in een gezin een Internetabonnement en gebruikt die zijn eigen pc om via een modem het Internet op te gaan. Hoe zorgen we er nu voor dat je via elke pc in het netwerk het Internet op kunt? Internet delen (internet connection sharing) is het antwoord.

Software-oplossingen
Er bestaan software-oplossingen als Artisofts I.Share (hier niet behandeld), StarTech Internet Splitter of Microsoft Internet Connection Sharing (ICS) in Windows 98 SE om je huisgenoten van Internet te laten meegenieten, maar daarvoor moet jouw pc dan wel opstaan en ook nog ingelogd zijn bij je Internet-provider. Het is wel een goedkope oplossing die vooral geschikt is voor kleine netwerkjes (twee à drie computers). Probleem is dat nogal wat software-oplossingen zeer moeilijk aan de praat te krijgen zijn. Gelukkig werkt de ICS oplossing van Windows 98SE wel redelijk gebruiksvriendelijk.

Hardware-oplossingen
Het kan zo zijn voordelen hebben om te kiezen voor een hardware-oplossing. Gezien de prijs is dat meestal alleen weggelegd voor bedrijven of rijke eindgebruikers en kiest de gemiddelde thuisgebruiker meestal voor een software-oplossing. Wel verwachten we dat hardware-oplossingen door het grote gebruiksgemak snel populairder en dus goedkoper zullen worden.De hardware-oplossing bestaat uit een kastje dat je aan het ene eind op Internet aansluit – dus op je modem of ISDN-adapter of via een reeds ingebouwde modem of ISDN-adapter – en aan het andere eind op je netwerk. Het kastje zoekt dan zelf uit of er netwerktransfers naar Internet gevraagd worden en zal dan automatisch met je accountgegevens (gebruikers-ID en wachtwoord) inloggen bij je Internet-provider.

Modem
Zo’n kastje noemen we ook wel een Internet dial-up router. Het zal duidelijk zijn dat als zo’n ding zelf een modem of ISDN-adapter aan boord heeft, het duurder is dan een dat alleen maar een seriële poort heeft en waarop je zelf nog een modem of ISDN-adapter moet aansluiten. Wij hebben vijf dergelijke hardware-oplossingen getest:

3Com OfficeConnect ISDN LAN modem
Ascend Pipeline 850
AsusCom ISDNLink Router
Eicon DIVA LAN ISDN Modem External
Nexland ISB 200E

Deze hebben dus allemaal een ISDN-adapter ingebouwd en twee tot vier Ethernetaansluitingen. Dat wil zeggen dat je dergelijke toestellen in de plaats van een hub kunt gebruiken voor je thuisnetwerkje. Voor de Nexland ISB 200E geldt dat laatste overigens niet, omdat die maar één netwerkaansluiting heeft.

Kanaalbundeling
De meeste ISDN-routers kunnen kanaalbundeling (multilinking) aan en ondersteunen vaak ook afgeleide kenmerken zoals call bumping (bij kanaalbundeling terug een kanaal vrijmaken voor het afhandelen van een binnenkomende telefoon- of faxoproep). Helaas heb je daar in ons landje nul komma nul niks aan, want geen enkele provider ondersteunt al dit fraais.

Handicap
Het werken met één enkele Internetaccount heeft als voornaamste nadeel dat er ook maar één e-mailaccount beschikbaar is. Je kunt dus hiermee niet voor verschillende mensen e-mail ontvangen. Daar is ook wel een oplossing voor: een externe e-mailserver die via webpagina’s werkt, zoals die van Ad Valvas Mail for Life, Yahoo Mail, HotMail en nog veel meer. Sommige Internet-providers bieden je ook de mogelijkheid om in één account meerdere e-mailidentiteiten te gebruiken, dan is er natuurlijk geen probleem. Lees ook onze cursus Eén e-mailaccount delen tussen meerdere gebruikers.

Conclusie
Wat ons betreft kan er maar één conclusie zijn: de AsusCom INET-850 ISDNLink Router kan het meest van allemaal en is het goedkoopst. Dat is dan ook het interessantste toestel van deze test. Kies je voor een software-oplossing dan is de ICS-oplossing in Windows 98 SE supergebruiksvriendelijk. Ze werkt bovendien vlekkeloos. We zouden niet graag in de schoenen van andere ICS-softwareproducenten staan.